Han pasado 55 años desde el primer Campeonato Mundial de Softbol Femenino en 1965

Han pasado 55 años desde el primer Campeonato Mundial de Softbol Femenino en 1965
10/08/2020
El torneo insignia de softbol internacional se jugó por primera vez en 1965 en Melbourne, Australia. Con el lanzamiento de la plataforma global de softbol, el deporte comenzó su expansión en la escena deportiva internacional.

El Campeonato Mundial de Softbol Femenino WBSC, ahora conocido como la Copa Mundial de Softbol Femenino, se jugó por primera vez en 1965 en Melbourne, Australia, con cinco naciones compitiendo por el título mundial. El evento representó el primer campeonato mundial de softbol en cualquier categoría, anterior a la primera Copa Mundial de Softbol Masculino en 1966.

La génesis del Campeonato Mundial de Softbol Femenino se remonta a agosto de 1962, cuando tres miembros del Consejo de Softbol Femenino de Australia, Esther Deason, Merle Short y Marjorie Dwyer, asistieron al Campeonato Nacional de Lanzamiento Rápido Mayor Femenino de la ASA en Stratford, Connecticut. Participaron diecinueve equipos, incluidos equipos de Canadá y Japón.

El trío se reunió con Don Porter, el director ejecutivo de la ASA en ese momento, y Jiro Iwano, el jefe de la delegación japonesa. Discutieron la posibilidad de realizar un torneo internacional con cada país enviando un equipo. Tres años después de esa reunión, se jugó el primer campeonato mundial oficial de softbol.

EE. UU., Japón, Nueva Zelanda y Nueva Guinea se unieron al anfitrión Australia para jugar por el título de campeón mundial por primera vez, en un diamante tallado en un campo de cricket.

En una de las batallas más reñidas en la historia del softbol internacional, los australianos emergieron con un triunfo de 1-0 sobre Estados Unidos para reclamar el primer título mundial en el deporte. Después de cinco entradas sin anotaciones, la australiana Elinor McKenzie estaba en segunda luego de un hit de Donna LoPiano. Enfrentándose a la capitana australiana Gladys Phillips, LoPiano hizo un lanzamiento descontrolado y McKenzie se movió a tercera y cuando la receptora Laura Malesh tuvo problemas para recuperar la bola de la red de seguridad detrás del plato, McKenzie corrió hacia el home, pasó por delante de LoPiano que estaba cubriendo el plato y anotó la única carrera del juego.

Japón se llevó la medalla de bronce, mientras que Nueva Zelanda terminó en cuarto lugar. Papúa Nueva Guinea se ubicó quinto, sin victorias en ocho juegos.

Después de la edición inaugural, los equipos nacionales de softbol femenino han jugado un total de 16 Campeonatos Mundiales en 10 países anfitriones. Estados Unidos ha dominado el evento con 11 campeonatos mundiales y cuatro medallas de plata, seguido de Japón (3 oros, 6 platas y 2 bronces), Australia (1 título mundial, 1 medalla de plata, 6 bronces) y Nueva Zelanda (1 oro, 1 plata y 2 medallas de bronce). La tabla de medallas completa es la siguiente:

OROPLATABRONCETOTAL
USA114-15
Japón36211
Australia1168
Nueva Zelanda1124
China-213
Canada-134
China Taipei-112
Filipinas--11
TOTAL16161648

La segunda edición del Campeonato Mundial de Softbol Femenino se jugó en 1970 en Osaka, Japón, con 9 naciones participantes de cuatro continentes: África, América, Asia y Oceanía. Después de eso, el evento insignia se jugó cada cuatro años hasta 2010, cuando se convirtió en un evento bi anual con el objetivo de ayudar a llenar la ausencia de los Juegos Olímpicos. En 2018, la WBSC cambió el nombre de los Campeonatos Mundiales de Softbol originales en todas las categorías: masculino, femenino, masculino junior y femenino junior, y los renombró Copas Mundiales de Softbol WBSC.

Inicialmente programada para 2021, la primera edición de la Copa Mundial de Softbol Femenino WBSC se pospuso debido al brote de la pandemia global COVID-19 y se jugará en 2023.