Conférence de presse: "La XXXème Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC sera chaleureusement accueillie par l'hospitalité de la Floride"

Conférence de presse: "La XXXème Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC sera chaleureusement accueillie par l'hospitalité de la Floride"
08/09/2022
S'exprimant pendant la conférence de presse d'avant compétition à Sarasota, en Floride, le manager des Etats-Unis Denny Hocking a déclaré que c'était "un incroyable honneur d'accueillir la compétition" tandis que le vice-président de la WBSC Willi Kaltschmitt indiquait que "le baseball était plus universel que jamais et que cet événement était l'une des plus grandes Coupes du Monde jeune tous sports confondus." Un ajustement du calendrier de compétition a été annoncé, le match 2 entre la Chine Taipei et le Panama programmé le 9 septembre déplacé au 14 septembre.

La très anticipée XXXème Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC est enfin là. Initialement programmée en 2021 avant d'être reportée en raison de la pandémie du COVID, l'une des plus grandes compétitions de la WBSC débute vendredi et la conférence de presse d'avant compétition s'est déroulée jeudi.

"Nous sommes enthousiastes et prêts pour une compétition d'élite avec 50 rencontres lors des 10 prochains jours au LECOM Park de Bradenton et au Ed Smith Stadium de Sarasota alors que les meilleurs jeunes joueurs au monde sont arrivés ici en Floride afin de se battre Pour le Titre de Champions du Monde," a déclaré le commentateur George Grande, animateur de la conférence de presse.

Grande, qui commentait la première diffusion de SportsCenter du ESPN en 1979, a insisté sur l'importance d'organiser la compétition en Floride, un Etat qui a joué un rôle clé dans le développement du baseball aux Etats-Unis avant que le vice-président de la WBSC Willi Kaltschmitt n'ajoute: "La Coupe du Monde de Baseball U-18, comme notre sport, est née aux Etats-Unis". "Les trois premières éditions de cette compétition se sont jouées aux Etats-Unis en 1981, 1982 et 1983. Quatre décennies plus tard, nous pouvons dire que le baseball est plus universel que jamais et que cet événement est l'une des plus grandes Coupes du Monde au monde tous sports confondus."

La Chine Taipei, n°2 mondial, est le Champion du Monde U-18 en titre après avoir remporté le titre en 2019 et aussi remporté les éditions 2010 et 1983. "Je ne dirai pas à mes joueurs que nous sommes ici pour conserver notre titre," a déclaré le manager Tsung Chih Chou. "Ils doivent aller sur le terrain pour jouer leur meilleur baseball, match après match."

La Chine Taipei s'est entrainée pendant deux mois et s'est rendue tôt aux Etats-Unis pour disputer des rencontres amicales face aux Etats-Unis, au Canada et à l'Australie. En 2019 la Chine Taipei avait battu le n°5 mondial et nonuple vainqueur, les Etats-Unis en finale.

Le manager Denny Hocking a déclaré qu'il avait débuté la préparation avec un groupe de 100 joueurs. "Je suis très enthousiaste," a déclaré l'ancien joueur de Ligue Majeure de Baseball (MLB). "C'est un grand honneur d'accueillir la compétition."

Hocking a ajouté: "J'ai passé une grande partie de ma carrière de joueur en Floride et je peux vous dire que toutes les équipes seront heureuses de l'hospitalité des locaux."

Les Etats-Unis - seule équipe à avoir disputé les 29 précédentes éditions de la compétition et celle qui a gagné le plus de médailles avec 26 dont quatre titres consécutifs entre 2012 et 2017 - évoluera dans le Groupe A et devrait affronter la Chine Taipei au deuxième tour.

Le n°1 mondial, le Japon est dans le Groupe B et affrontera la Chine Taipei au premier tour. "Nous n'avons jamais remporté une Coupe du Monde U-18," a déclaré le manager Shiro Mabuchi. "Cette fois nous allons vraiment essayé de terminer premiers."

Mabuchi a ajouté: "Nous avons sélectionné notre équipe en ne regardant pas seulement le tournoi du Koshien. Le baseball de lycée est très compétitif au Japon. Il y a 3200 équipes et seules 49 participent au Koshien. Je crois que nous avons sélectionné les 20 meilleurs joueurs."

L'Italie, n°17 mondiale, affrontera le Japon lors du premier jour de compétition. "Je dirais que nous n'avons pas peur," a déclaré le manager Francesco Aluffi. "Nous respectons énormément leur talent. Nous avons débuté notre préparation en mars et sommes prêts à jouer."

Le Mexique, n°4 mondial, est aussi en Floride pour le titre. "Je crois que tous les joueurs sont prêts," a déclaré le manager José Reyes. "C'était difficile de les avoir ensemble car la plupart d'entre eux sont aux Etats-Unis. Nous avons travaillé en équipe pendant seulement sept jours mais je crois que nous avons le talent pour jouer le titre."

L'Australie, n°10 mondiale, est venu tôt aux Etats-Unis pour disputer des rencontres de préparation. "C'était une bonne expérience d'arriver tôt ici," a dit le manager Andrew Kyle. "Nous avons débuté avec 60 joueurs et avons travaillé pour finaliser notre sélection de 20."

Les Pays-Bas, n°8 mondiaux, joueront leur premier match du tournoi face aux Etats-Unis. Ils visent une place au deuxième tour et faire mieux que leur meilleur résultat (6ème) atteint en 2010, 1994 et 1993. "Nous avons participé aux Championnats d'Europe en août," a déclaré le manager Eric de Bruin. "Nous avons effectué huit changements dans l'effectif et nous nous sentons prêts à jouer."

Le quintuple champion et n°3 mondial la Corée du Sud aura l'honneur d'ouvrir la compétition dans le Groupe A face au Canada au LECOM Park, à 11h heure locale à Bradenton. "Nous n'avons pas eu beaucoup de temps pour nous entraineur ensemble," a déclaré le manager Jae-ho Choi. "Nous ferons de notre mieux et pensons que nous avons une bonne équipe."

Le Canada, n°12 mondial, a accueilli 13 fois la Coupe du Monde U-18, un record, remportant le titre à domicile en 1991 à Brandon. "Nous avons débuté avec 40 joueurs et cela a été une belle aventure," a commenté le manager vétéran Greg Hamilton. "Nous sommes contents d'être ici et voulons nous battre."

L'Afrique du Sud, n°26 mondiale, a participé à sept éditions et son meilleur résultat est une huitième place en 1999. Elle a organisé un long processus de sélection. "C'est un grand honneur d'être ici," a déclaré le coach Mogamat Moosa qui représentait le manager Dean McKinok. "Nous avons débuté notre processus de sélection avec 40 joueurs. Nous nous sommes retrouvés trois jours avant de partir pour les Etats-Unis."

Une mise à jour du calendrier de la compétition a été annoncée lors de la conférence de presse avec le match 2 entre la Chine Taipei et le Panama programmé vendredi (9 septembre) reporté au 14 septembre en raison du retard de l'équipe nationale du Panama à l'arrivée aux Etats-Unis.