2020: une saison internationale de baseball sans précédent

2020: une saison internationale de baseball sans précédent
08/12/2020
Le troisième volet des End of Year Review Series (série récapitulative de l'année écoulée) revient sur une saison de baseball qu'on peut qualifier d'unique.

Dans une année dominée par la pandémie globale du coronavirus lors de laquelle aucune compétition internationale majeure de baseball n'a été organisée en plus de 50 ans, la saison internationale de baseball 2020 entrera de manière unique dans l'histoire du sport.

Trois Coupes du Monde de Baseball WBSC, deux tournois de qualifications Olympiques de Baseball et les Jeux Olympiques de 2020 étaient programmé cette année et ont été reportés à 2021 en raison des mesures sanitaires liées au COVID-19.

Alors que les déplacements internationaux ont été fortement perturbés par les règlementations relatives au COVID-19, les championnats nationaux ont été les premiers à reprendre, offrant une excellente démonstration de la capacité d'adaptation et de mise en conformité du baseball.


Saison internationale

Les compétitions internationales de baseball devaient commencer fin mars en Arizona, aux Etats-Unis, avec le tournoi de qualification Olympique de Baseball WBSC des Amériques, suivi par la dernière opportunité de se qualifier pour les Jeux de Tokyo 2020 -- le tournoi final de qualification programmé début avril à Taïwan. Les deux événements ont du être reportés indéfiniment en raison de la propagation du COVID-19.

Le Président de la WBSC Riccardo Fraccari a déclaré que c'était "un moment inédit", ajoutant: "la force de la communauté de la WBSC, et du sport en général, peut aider à faire face à ces moments difficiles auxquels le monde est confronté."

Peu de temps après, le CIO a annoncé le report des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 à 2021.

Le Président Fraccari a commenté: "le retour Olympique du Baseball-Softball anticipé devra attendre un petit peu plus. Mais je n'ai aucun doute que lorsque les Jeux de Tokyo 2020 se tiendront notre famille se réjouira alors que nous feront notre spectaculaire et tant attendu retour sur la plus grande scène sportive au monde."

Le calendrier international de baseball 2020 comprenait la cinquième Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC, la neuvième Coupe du Monde de Baseball Féminin et la troisième Coupe du Monde de Baseball U-23. Le Mexique avait obtenu les droits d'organisation des trois événements et les organisera désormais en 2021.

La Coupe du Monde de Baseball est programmée du 1er au 9 mars à Tijuana, la Coupe du Monde de Baseball U-15 suivra quelques jours plus tard, du 13 au 22 mars aussi à Tijuana. La Coupe du Monde de Baseball U-23 est programmée du 24 septembre au 3 octobre à Hermosillo et Ciudad Obregon.


Concept de bulle sanitaire

Le Mexique a montré un exemple pouvant être partagé et permettant d'organiser des compétitions internationales à l'avenir. La Mexican Prospects League (Liga de Prospectos de México, LPM), organisée par le Mexican Presidential Office for Baseball Promotion (ProBéis), s'est jouée pendant six semaines d'après le protocole sanitaire édité par la WBSC. La saison courte, en accord avec le Secrétariat Fédéral de Santé du Mexique et le Gouvernement de l'Etat de Jalisco, s'est jouée dans une bulle et a permis de limiter le nombre de cas de COVID-19.

La pandémie a incité à la WBSC à repenser à de nouveaux formats pour organiser et opérer les prochaines Coupes du Monde. Différents groupes de travail ont planché avec l'intention de proposer des solutions viables et durables au Comité Exécutif de la WBSC pour la saison 2021 et au-delà.


Ligues Professionnelles

La pandémie du COVID-19 a aussi eu un fort impact sur les compétitions de club au niveau professionnel.

La première ligue professionnelle sportive au monde à reprendre ses activités était la Chinese Professional Baseball League (CPBL), Membre Associé de la WBSC, qui a débuté sa saison dans des stades vides en avril.

Les Uni-President 7-Eleven Lions ont été couronnés champions 2020 le 8 novembre devant un stade plein à Taichung.

La Nippon Professional Baseball (NPB), aussi Membre Associé de la WBSC, a aussi ouvert sa saison en décalé et dans des stades vides.

Du 30 octobre au 2 novembre, la NPB a conduit une série de tests au Yokohama Stadium, le principal site des épreuves de baseball/softball des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 afin de tester des dispositifs innovants face au COVID-19. L'enceinte a été systématiquement remplie pendant trois rencontres entre les DeNA BayStars et les Hanshin Tigers. 27850 fans ont assisté aux rencontres dans le stade d'une capacité de 34046 places.

Les Fukuoka Softbank Hawks ont remporté leur quatrième titre consécutif en NPB le 25 novembre.

La Korea Baseball Organization (KBO) a aussi du retarder le début de sa saison. Les NC Dinos ont remporté le premier titre de leur histoire le 24 novembre. La série finale s'est jouée intégralement au Gocheok Sky Dome de Séoul, le seul stade couvert du pays. Le dome était un site officiel du WBSC Premier12 2019.

La Major League Baseball (MLB) a aussi été impactée par la pandémie et a utilisé une règle de manche supplémentaire inspirée de la WBSC pendant sa saison 2020 raccourcie.

La saison MLB a aussi été retardée et a débuté dans des stades vides. Les World Series entre les Dodgers de Los Angeles et les Rays de Tampa Bay se sont entièrement jouées à Arlington, au Texas, marquant la première fois qu'elles se jouaient sur un site neutre. Cela a donné l'opportunité à environ 10000 fans d'assister aux rencontres dans le stade.


End of Year Review series

2020 - Softball: Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 - Le Japon remporte la seule compétition internationale de baseball/softball de l'année 2020
2020 - Développement: Le développement international du baseball-softball ne s'arpente pas malgré la pandémie du covid-19
2019: Year in Review