Ayaku Rokkaku sur la croissance du Baseball Féminin au Japon

Ayaku Rokkaku sur la croissance du Baseball Féminin au Japon
27/11/2019
L'ancienne MVP de la Coupe du Monde âgée de 28 ans est toujours athlète. Elle est aussi une instructrice certifiée du WBSC Baseball5.

L'événement phare de la WBSC - le Premier12 - a vu le n°1 mondial le Japon triompher après une victoire excitante en finale face à la Corée du Sud le 17 novembre. De bonnes affluences, un engagement fan et de nombreux divertissements ont été observés alors que les 12 meilleures équipes internationales de baseball masculin s'affrontait dans la Bataille Globale du Baseball. L'ancienne membre de l'équipe nationale de baseball féminin du Japon Ayaku Rokkaku - quatre fois vainqueur de la Coupe du Monde de Baseball - a déclaré que le baseball masculin n'était pas le seul à bénéficier de cet engouement.

"J'ai beaucoup aimé le WBSC Premier12. C'était un très bon tournoi," a déclaré Rokkaku. "Voir les 12 meilleurs programmes d'équipes nationales au monde s'affronter a créé beaucoup d'attentes. Je suis japonaise et j'ai été enthousiasmé de voir combien de nos meilleurs joueurs ont accepté de représenter notre pays. J'ai essayé de regarder le Premier12 comme une athlète pour comprendre comment ces joueurs arrivent à rester en forme pendant la durée de la compétition."

Le Baseball Féminin se développe au Japon. La Japan Women's Baseball League (JWBL), anciennement nommée Girls Professional Baseball League (GPBL), compte quatre équipes et suscite de l'intérêt depuis 2009.

"Le Baseball Féminin se développe vraiment au Japon," a confirmé Rukkako. "Nous dénombrons aujourd'hui environ 2000 joueuses. Je crois que nous n'en avions pas plus de 500 il y a 10 ans.

"J'ai commencé à jouer parce que mon frère jouait. Je passais beaucoup de temps avec lui alors j'ai commencé à jouer et j'ai été inspiré par le jeu. Je crois que ce cas de figure est assez fréquent au Japon."

Rokkaku, âgée de 28 ans, est une star globale du baseball féminin. Elle a aidé le Japon à remporter quatre Coupes du Monde de Baseball Féminin: 2010, 2012, 2014 et 2016, remportant le trophée de MVP en 2010. Elle était invitée de prestige du tirage au sort du tournoi de qualification Olympique de Baseball des Amériques et du dernier tournoi de qualification Olympique de Baseball la veille du 3ème Congrès de la WBSC la semaine dernière.

Elle était aussi invitée de prestige au séminaire du Baseball5 qui s'est tenu en marge du Congrès WBSC. L'enthousiasme de Rokkaku pour la nouvelle discipline de la WBSC a été contagieux. Elle parlait via un interprète mais le ton de sa voix ne trompait pas. Rokkaku croyait en ce qu'elle disait: "Le Baseball5 offre une bonne opportunité d'apprendre l'inclusion. Je crois aussi, en tant qu'athlète, que le Baseball5 offre une belle opportunité d'entrainement."

C'est bon à entendre venant d'une personne qui sera certainement beaucoup investie lorsque le Baseball5 fera une apparition en démonstration lors des Jeux Olympiques de Tokyo 2020.