Malgré des rencontres de pré-saison NPB dans des stades vides, le baseball fait toujours la une de l'actualité au Japon

Malgré des rencontres de pré-saison NPB dans des stades vides, le baseball fait toujours la une de l'actualité au Japon
21/03/2020
L'ancien troisième base de MLB Brandon Laird a frappé un énorme home-run pour les Chiba Lotte Marines face aux Fukuoka SoftBank Hawks au PayPay Dome. Suffisant pour à nouveau faire parler de baseball.

La nouvelle date du début de la saison n'a pas encore été fixée mais les équipes de la Nippon Professional Baseball (NPB) continuent à jouer leurs matchs de pré-saison. La seule différence est que les rencontres se jouent dans des stades vides alors que la NPB a battu son record d'affluence l'an dernier avec 25 millions de spectateurs.

Alors que le baseball et le sport de manière générale se sont arrêtés dans le monde, un énorme home-run de l'ancien joueur de Ligue Majeure de Baseball (MLB) Brandon Laird et actuel joueur des Chiba Lotte Marines en NPB a récemment fait la une de l'actualité. Laird a frappé son home-run face à une autre américain: le lanceur droitier rookie Carter Stewart des Fukuoka SoftBank Hawks.

Né en 1987, Laird a joué en MLB pour les Yankees de New York et les Astros de Houston avant de s'installer au Japon et de devenir une star avec les Hokkaido Nippon Ham Fighters. Il a décroché le titre de MVP des Japan Series en 2016. Il s'est engagé avec Chiba pour la saison 2019.

Né en 1999, Stewart a été sélectionné de la Mississippi State University par les Braves d'Atlanta en huitième position de la draft de 2018. Il ne s'est pas mis d'accord avec Atlanta et a passé la saison 2018-2019 au Eastern Florida State College.

En mai 2019, Stewart s'était engagé pour six ans et 7 millions de dollars américains avec les Hawks.

La rencontre face à Chiba était sa première en NPB après avoir débuté la pré-saison en ligue mineure.