Focus Fédération: le Baseball5 représente une nouvelle ère dans le développement de la Fédération Malaisienne de Softball

Focus Fédération: le Baseball5 représente une nouvelle ère dans le développement de la Fédération Malaisienne de Softball
30/05/2022
Les 46èmes Championnats Malaisiens Masculins et Féminins se tiendront du 3 au 6 juin mais le manque de terrains de baseball/softball pénalise le développement de la pratique. La version cinq-cinq pourrait aider à changer la donne.

L'épisode de Mai de la série Focus Fédération de la WBSC se penche sur la Fédération de Softball de Malaisie (SAM) et l'ambitieux plan de développement du Baseball5 de la fédération nationale.

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La SAM vit un chapitre important et enthousiasmant de son histoire grâce au Baseball5.

Le Secrétaire Général Willeam Mah Choon How est en charge de la version cinq-cinq du baseball/softball dans le pays. Il préside un Comité de Baseball5 qui comprend des représentants des commissions arbitrage et entraineur et mène une équipe formée d'anciens joueurs sur le terrain.

La SAM amène le Baseball5 dans les écoles où le softball est au programme des activités sportives dans le primaire et le secondaire sur le plan national.

"Nous avons environ 10000 écoles primaires et secondaires en Malaisie," a dit Mah lors d'un appel vidéo avec la WBSC. "Nous ne sommes pas aussi populaires que le badminton ou le football mais nous sommes dans environ 2000 écoles et notre objectif est de rendre le softball et le baseball5 accessibles à tous. Au moins 40000 jeunes garçons et filles pratiquent le softball chaque année."

Le softball se joue en Malaisie depuis des décennies mais l'activité n'a pas été gérée sur le plan national avant 1972. En 1972, la participation d'équipes des Etats du Penang, Perak et Selangor dans une compétition à Singapour a représenté le premier pas vers la création de la SAM.

La SAM a été créée le 16 mars 1974. Elle a débuté avec six membres affiliés, les associations de softball des six Etats, et deux membres associés. Il y a actuellement 12 associations d'Etat: Softball Association of Kuala Lumpur, Baseball and Softball Association of Pahang, Softball Association of Melaka, Softball Association of Kelantan, Softball Association of Johor, Baseball and Softball Association Perak, Softball Association of Pulau Pinang, Softball Association of Trengganu, Softball Association of Sarawak, Softball Association of Negeri Sembilan, Softball Association of Negeri Kedah, Softball Association of Negeri Sabah. Deux membres associés -- La University of Malaysia et The Majlis Sukan Politeknik -- sont aussi affiliés à la SAM.

Depuis sa création, elle a organisé des championnats annuels nationaux de softball féminin et masculin. En 1976, la Malaisie faisait partie des membres fondateurs de l'Association des Fédérations de Softball d'Asie du Sud-Est (ASEAN). Depuis, la Malaisie envoie ses équipes nationales de softball masculines et féminines dans différentes compétitions régionales et internationales, dont les cinquièmes Championnats du Monde de Softball Féminin à Taipei.

Développer le softball a cependant été un défi en Malaisie. "Le coût de l'équipement, tel que les gants, battes, chaussures a rendu les enseignants et parents difficiles à convaincre (de faire jouer leurs enfants au softball)," a commenté Mah.

La Malaisie ne dispose toujours pas de terrains de softball. "Nous nous sommes battus pendant de nombreuses années pour en construire un et nous continuions le combat. Les écoles jouent actuellement sur des terrains gazonnés qui ne répondent pas aux standards internationaux. Nous espérons disposer de terrains de softball et de baseball5 aux standards internationaux bientôt en Malaisie. Les terrains nous permettraient d'accueillir des compétitions nationales et internationales de softball et de baseball5 dans la région."

Le Baseball5 est récemment entré dans le paysage. "C'est très économique," a dit Mah. "Vous n'avez besoin que d'une balle et vous pouvez jouer n'importe où, avec des joueurs âgés de 7 à 70 ans."

Le Baseball5 représente une part non négligeable du plan de développement 2022-2023 de l'association. Un grand plan de développement, comprenant des formations et sessions ouvertes au public dans différents points du pays a été lancé en mars dernier.

"Nous avons introduit le Baseball5 en janvier 2020," a dit Mah, "mais toutes les activités sportives ont été mises en pause le 18 mars 2020 lorsque la pandémie du COVID-19 est arrivée. Mars 2022 représente un nouveau départ pour le Baseball5 en Malaisie."

La Malaisie accueille la première Coupe d'Asie de Baseball5 du 17 au 19 août à Kuala Lumpur. Les trois meilleures équipes seront qualifiées pour l'édition inaugurale de la Coupe du Monde de Baseball5 WBSC.

Je tiens à remercier la Présidente de Softball Asia (SA) et Secrétaire Générale de la WBSC Ben Choo Low pour nous avoir permis d'organiser la Coupe d'Asie de Baseball5," a déclaré le Président de la SAM See Kok Wooi. "Ce sera une belle opportunité pour les amoureux du softball et étudiants de voir du Baseball5 de niveau international à Kuala Lumpur. Cela représente un bon point de départ pour promouvoir le Baseball5 dans le pays. Organiser des événements est aligné avec notre mission de rendre le softball et le baseball5 accessible à toutes et tous."

L'activité softball suivra son programme. La 46ème édition des Championnats Malaisiens de Softball est programmée du 3 au 6 juin.

Douze équipes d'Etat participeront à l'open masculin, huit dans la catégorie féminine.

La SAM organisera l'édition inaugurale des Championnats Nationaux de Balle Lente les 18 et 19 juin. Huit équipes participeront à l'événement mixte.

Chaque membre affilié sélectionnera les équipes participantes au travers d'activités locales.