Focus Fédération: Venezuela - "Ici la passion pour le baseball est extrême"

Focus Fédération: Venezuela - "Ici la passion pour le baseball est extrême"
28/08/2020
La WBSC a parlé avec le Trésorier de la Fédération Vénézuélienne de Baseball (Fevebeisbol), Oscar Izaguirre pour découvrir l'histoire de la fédération, la recette de son succès ainsi que comment elle gère la situation de la pandémie du COVID-19.

La Fédération Vénézuélienne de Baseball (Fevebeisbol) gère le baseball depuis 1927 mais cela a rarement été aussi compliqué qu'aujourd'hui, en 2020, la pandémie du coronavirus affectant une large part de ses activités.

"Nous n'avons pu organiser que notre Championnat National U-18," a déclaré le Trésorier Oscar Ozaguirre. "La Fédération a du suspendre toutes ses activités en mars. Au moment où s'est propagée le COVID-19 qui a mené à la quarantaine, les ligues et associations affiliées étaient en train d'organiser leurs compétitions."

Izaguirre, qui est un scoreur international, est élu au Comité de la Fevebeibol dirigée par la Présidente Acarelis Leon. Angel Delgado est le Secrétaire Général de l'une des fédérations les plus actives d'Amérique latine.

Avec son équipe nationale masculine (septième du WBSC Premier12 l'an dernier) huitième au Classement Mondial et son équipe nationale féminine (cinquième de la Coupe du Monde de Baseball Féminin WBSC 2018) quatrième mondiale, le Venezuela est l'un des plus grands pays du baseball international. Avec des présences régulières dans le Top 10 mondial, la popularité du baseball dans le pays ne montre aucun signe d'affaiblissement, notamment grâce à une forte base de pratiquants jeunes.

"J'ai beaucoup de respect pour les autres sports populaires dans notre pays mais je n'ai aucun doute sur le fait que le baseball est sport numéro un," a déclaré Izaguirre. "Nous avons plus de 50000 jeunes qui jouent au baseball, bien plus que dans les autres sports. Le Venezuela est, après les Etats-Unis et la République dominicaine, le pays qui compte le plus de joueurs en Ligue Majeure de Baseball (MLB) et nos entraineurs et arbitres sont parmi les plus renommés dans le monde.Le Venezuela est passionné de sport et le pays soutient nos équipes nationales. Lorsqu'on parle du baseball, ici la passion est extrême. Nous avons un slogan qui définit l'engouement derrière l'équipe nationale: 'la que nos vuelve locos, celle qui nous rend fou'."

Les activités de développement et l'organisation d'événements nationaux récurrents est une clé de succès sur la scène internationale d'après Izaguirre. "Nous organisons huit Championnats Nationaux différents pour les jeunes chaque année. Nous avons des jeunes depuis l'âge de 4 ans jusqu'aux U-18. Nous organisons aussi des compétitions féminines de baseball U-19 et trois événements seniors: plus de 40, 50 et 60 ans. La sélection finale de chaque Etat provient d'une compétition qui peut compter jusqu'à 24 équipes participantes.

"Notre activité principale de développement est le programme Sembrando Beisbol. L'objectif est de soutenir les clubs au niveau local avec du matériel dont des balles et battes. Grâce à Sembrando Beisbol nous organisons aussi des formations pour entraineurs, arbitres et scoreurs. Ce programme a aussi des activités ludiques pour soutenir les entraineurs, arbitres et scoreurs pendant ces moments difficiles."

Dans le même temps Izaguirre a confirmé que la relation entre la Febebeisbol et la ligue professionnelle (LVBP, Liga Venezolana de Béisbol Profesional) s'améliorait. "Elle est amicale," a dit Izaguirre. "Nous étions invités à la convention annuelle en 2018 et 2019 et avions le droit de nous exprimer. L'ancien Président de la LVBP Juan José Avila et un représentant des clubs faisaient partie de notre délégation au WBSC Premier12 2019."

Le baseball a été introduit au Venezuela par des étudiants qui revenaient d'universités nord-américaines au début des années 1890. En mai 1895 quatre frères, Amenodoro, Augusto, Emilio et Gustavo Franklin ont créé la première équipe, le Caracas Baseball Club. Ils ont attiré les gens grâce à une publicité dans le quotidien El Tiempo en indiquant que le sport était une variante d'un jeu d'échecs.

Le baseball a gagné en popularité à la fin des années 1910 grâce aux américains qui travaillaient dans l'industrie pétrolière.

Comme nous le savons déjà, la Febebeisbol a été fondée en 1927. Le développement massif est arrivé lorsque le Venezuela a battu le pays hôte, Cuba, derrière une superbe performance du lanceur légendaire Daniel El Chino Canonico pour remporter les Amateur World Series en 1941. Canonico a battu une autre star, Conrado Marrero, à l'issue d'un duel inoubliable. Les Champions du Monde sont entrés dans l'histoire comme Los Héroes del '41.

Le Venezuela a aussi remporté les Amateur World Series, plus tard renommés Coupe du Monde IBAF en 1944 et 1945. Ils ont terminé deux fois deuxièmes (1951, 1953) et quatre fois troisièmes (1942, 1950, 1961 et 1973).

Le Venezuela a aussi remporté la première Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC en 2012.