Focus Fédération: le n°14 mondial, la République tchèque, a l'un des meilleurs programmes de baseball d'Europe

Focus Fédération: le n°14 mondial, la République tchèque, a l'un des meilleurs programmes de baseball d'Europe
06/09/2022
La République tchèque est actuellement le deuxième meilleur programme européen au Classement Mondial Baseball de la WBSC. Dans l'épisode du mois d'août de la série Focus Fédération de la WBSC, Petr Ditrich, président de la fédération tchèque de baseball depuis sa création, a déclaré à la WBSC que "la position au classement WBSC était notre récompense."

L'épisode d'août de la série Focus Fédération de la WBSC est consacrée à la Fédération Tchèque de Baseball et l'histoire de ce sport au coeur de l'Europe.

La Czech Baseball Association est l'une des quatre organisations nées de la partition de la Tchécoslovaquie en deux pays, la République tchèque et la Slovaquie le 1er janvier 1993. La Fédération Tchécoslovaque de Baseball et Softball, fondée en 1963 et membre de la Confédération Européenne de Baseball depuis 1989, a été dissoute en décembre 1992.

Les premiers clubs de baseball en Tchécoslovaquie se sont créés dans la continuité des camps d'été de la Young Men's Christian Association (YMCA). En 1947, Jaroslav First, fils du pionnier américain du baseball Joe First, a traduit les règles du baseball en tchèque.

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En 1954 le professeur František Stiebitz a publié un papier au collège sur les règles du baseball et du softball. Le softball est devenu une activité à l'Institut de l'Education Physique et Sportive. Les compétitions de softball ont débuté en 1963, le baseball a suivi en 1967.

Petr Ditrich, âgé de 58 ans, est président de la Fédération Tchèque de Baseball depuis sa création. Il est aussi premier vice-président de la WBSC Europe.

Joueur de tennis jusqu'à ses 17 ans, il a découvert le baseball lorsqu'un ami l'a invité au terrain des Eagles de Prague. Il a joué au baseball et au softball.

La République tchèque a joué pour la premier fois au niveau européen en 1996. Elle a continuellement progressé depuis et est aujourd'hui classée n°14 au monde par la WBSC, le deuxième programme en Europe après les Pays-Bas, n°8 et devant l'Italie, n°17.

"C'est bien pour nous," a dit Ditrich à la WBSC. "Je ne peux pas dire que cela ait été particulièrement notre objectif. C'est plus une conséquence de notre travail avec les jeunes et de l'activité de nos clubs. Notre mission a toujours été de participer à toutes les compétitions internationales, la position au classement mondial est une récompense. Je ne sais pas combien de temps nous pourrons maintenir cette position en Europe mais je peux vous dire que notre objectif ultime est de participer au WBSC Premier12."

Le WBSC Premier12 est une compétition d'élite de niveau professionnel entre les 12 meilleures nations du Classement Mondial du Baseball WBSC, la République tchèque devrait gravir deux marches pour valider son billet qualificatif.

La République tchèque a gagné les Championnats d'Europe U-12 2010 et 2014, les Championnats d'Europe U-23 2019 et les Championnats d'Europe U-15 2021 mais n'a jusqu'ici pas réussi à monter sur le podium des Championnats d'Europe.

"C'est vrai. Nous ne sommes pas passés loin plusieurs fois. Lors des Championnats d'Europe 2021 en Italie, nous avons perdu un 1/4 de finale très serré face à Israël. Je crois que nous allons y arriver mais les Championnats d'Europe sont compétitifs. Beaucoup de pays ont le soutien de joueurs professionnels formés à l'étranger. Nous avons obtenu les droits d'organisation pour 2023 et nous espérons monter sur le podium à ce moment-là."

Le plus haut niveau des compétitions de clubs en République tchèque est l'ExtraLiga, qui compte huit équipes et est l'une des plus relevée d'Europe.

"Nous avons aussi une ExtraLiga U-21 de six équipes et une ExtraLiga U-18 de 14 équipes," a ajouté Ditrich.

L'activité jeune dans les clubs est aussi importante, a dit Ditrich.

"Les programmes jeunes débutent dans la catégorie U-8. Les tchèques jouent au niveau régional et les meilleures équipes sont qualifiées pour un championnat national qui dure une semaine. Les finales impliquent 8 à 12 équipes. Nos championnats nationaux débutent dans la catégorie U-10."

Lors de la saison 2021, 15 équipes ont participé aux activités U-5 et U-7, 13 au niveau U-8, 29 dans la catégorie U-9, 24 en U-10, 21 en U-11, 29 en U-13 et 22 en U-15.

La capitale tchèque organise la Prague Baseball Week depuis 1980. La compétition internationale vient de célébrer sa 41ème édition.

La République tchèque a organisé les Championnats d'Europe de Baseball en 2005. Blansko, Chocen et Olomouc ont accueilli la phase de groupe, Prague les finales.

Et à propos du baseball dans votre pays

"La République tchèque se porte bien mais cela pourrait être mieux. Le football est le sport principal ici. Parmi les sports collectifs, le basketball et le hockey sur glace sont aussi populaires. Le hockey sur glace occupe une place particulière grâce aux résultats à l'international. Le nombre de joueurs de baseball augmente régulièrement mais il y a beaucoup de compétition entre les différents sports pour recruter les meilleurs athlètes."

Les chiffres les plus récents placent le nombre de joueurs référents à 7000, comme pour le softball aussi à 7000, alors que le hockey sur glace en compte 40000.

La Fédération Tchèque de Baseball croit qu'être à la télévision est clé dans le développement.

Les dirigeants du baseball tchèque ont négocié un accord avec CT Sport Plus, la plate-forme nationale de streaming TV, pour améliorer l'exposition du sport et attirer plus de nouveaux joueurs et d'athlètes vers le baseball.

"Le baseball tchèque est désormais visible et ouvert à tous les fans," déclare Ditrich.

En conclusion, nous avons demandé à Ditrich quel soutien il attendait de la WBSC.

"Je crois qu'il est vital que le baseball devienne un sport permanent au programme Olympique. Le plus important pour nous est de participer dans le baseball international. Si nous sommes bons sur la scène internationale, nous recevons plus de soutien du gouvernement et pouvons augmenter notre budget."

Les équipes nationales de Baseball de la République tchèque ont été occupées cet été, terminant récemment 10ème de la Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC, meilleur classement des équipes d'Europe, d'Afrique et d'Océanie. La République tchèque a terminé 9ème de la Coupe du Monde de Baseball U-12, là aussi devant les équipes européennes et africaines.

Dans les championnats continentaux, la République tchèque a terminé deuxième des Championnats d'Europe de Baseball U-12, derrière l'Allemagne mais s'est qualifiée pour la prochaine Coupe du Monde de Baseball U-12.

L'équipe nationale de Baseball Féminin de la République tchèque a connu son meilleur résultat historique en atteignant la finale des Championnats d'Europe de Baseball avant de s'incliner en finale face au tenant du titre, la France.

La République tchèque va disputer les qualifications de la World Baseball Classic en Allemagne à partir du 16 septembre. L'équipe la mieux classée du groupe de Ratisbonne affrontera l'Allemagne, n°18, l'Espagne, n°19, la France, n°22, la Grande-Bretagne, n°23 et l'Afrique du Sud, n°26. Les deux meilleures équipes seront qualifiées pour la World Baseball Classic 2023.