Le kiwi Mark Porteous "surpris" et "honoré" d'arbitrer aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020

Le kiwi Mark Porteous "surpris" et "honoré" d'arbitrer aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020
08/09/2020
L'arbitre néo-zélandais de 60 ans a connu sa meilleure année d'arbitre et a reçu le trophée de Softballer Néo-zélandais de l'Année.

Mark Porteous est peut-être l'un des meilleurs arbitres de softball au monde, il était tout de même surpris d'avoir été choisi par la Fédération Internationale de Baseball et Softball (WBSC) pour officier lors des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 l'an prochain.

Porteous a appris la nouvelle en janvier 2020 lorsqu'il faisait partie des neuf arbitres sélectionnés pour le tournoi de softball des Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

"J'étais surpris et honoré d'être choisi, surtout sachant que la Nouvelle-Zélande n'était pas représentée dans la compétition," a t'il dit. "Avoir deux arbitres océaniens représentait quelque chose de spécial."

Dans une période très courte il a officié lors de deux Coupes du Monde de Softball et un tournoi de qualification Olympique de Softball, ce qui lui a valu le titre de Softballer Néo-zélandais de l'Année (2019), devant les meilleurs athlètes de softball du pays.

"C'est bien de voir Softball New Zealand reconnaître cette troisième équipe, si je puis m'exprimer ainsi, les officiels, comme les joueurs et les entraineurs," a déclaré Porteous aux médias néo-zélandais et au site internet Stuff.

En 2019 il était l'arbitre de première base lors de la finale des Championnats du Monde de Softball Masculin WBSC à Prague en République tchèque. Il a aussi officié au tournoi Olympique de qualification Asie/Océanie WBSC à Shanghai en Chine. Sa saison internationale s'est terminée avec la Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 WBSC 2020 à Palmerston North en Nouvelle-Zélande, en février dernier.

"La plupart des arbitres sélectionnés pour Tokyo 2020 étaient à Palmerston North, nous nous sommes tous rassemblés pour nous préparer et avons régulièrement continuer à échanger avec Zoom depuis."

Ancien troisième base et joueur d'utilité, Porteous a débuté sa carrière d'arbitre en 2006 juste après avoir pris sa retraite comme joueur. Il a reçu son badge d'arbitre national en 2008 et sa certification internationale en 2011.

Sa première finale de Championnat du Monde -- les Championnats du Monde de Softball Masculin Juniors WBSC 2012 en Argentine -- s'est déroulée devant une foule électrique de 6000 à 7000 spectateurs à Parana.

"Les fans faisaient beaucoup de bruit, il y avait des tambours, des feux d'artifice, des trompettes. C'était absolument dingue."

Porteous dit "qu'il continuera" après les Jeux de Tokyo 2020.

"Je crois que je suis toujours suffisamment bon," a dit Porteous. "Je suis en forme...et je reste à la page. La prochaine Coupe du Monde de Softball Masculin est ici (North Harbour), au Rosedale Park en 2022."

"Je serai impliqué d'une manière ou d'une autre, mais j'aimerai arbitrer...cela serait un bel objectif."