La NPB va supprimer la 'Tazawa Rule' et accueille les joueurs qui avaient signé à l'étranger

La NPB va supprimer la 'Tazawa Rule' et accueille les joueurs qui avaient signé à l'étranger
14/09/2020
Nommée après le lanceur droitier qui est passé d'une ligue d'entreprise au Japon aux Red Sox de Boston en MLB, la règle forçait les joueurs qui ne participaient pas à la draft NPB à attendre deux ou trois ans après leur au Japon avant de pouvoir jouer en NPB.

La Nippon Professional Baseball (NPB) a annoncé que la ligue mettait fin à la règle qui empêchait des joueurs qui n'avaient pas fait la draft NPB et avaient préféré signer un contrat avec une autre ligue hors du Japon de pouvoir jouer rapidement en NPB. La règle forçait les joueurs à attendre deux ou trois ans après leur retour au Japon avant de pouvoir signer un contrat avec un club NPB.

D'après la règle, les joueurs de lycée qui avaient signé un contrat professionnel international devaient attendre trois ans après leur retour au Japon pour redevenir éligibles à la draft NPB, tandis que les joueurs de college devaient attendre eux deux ans.

Le Secrétaire Général de la NPB Atsushi Ihara a indiqué que la règle était en cours de ré-étude depuis quelques temps et a cité l'amélioration de la formation des joueurs au Japon comme raison principale pour sa suppression. Ihara a aussi noté que le salaire minimum pour un joueur sous contrat avec une organisation NPB est plus élevé que celui de Ligue Mineure de Baseball (MiLB).

La règle était connue sous le nom de Tazawa Rule en référence à Junichi Tazawa, un lanceur droitier qui a quitté une ligue d'entreprises en 2008 pour les Red Sox de Boston en Ligue Majeure de Baseball (MLB) en signant un contrat de 3 millions de dollars américains sur trois ans. Tazawa a effectué ses débuts en 2009. Il a subit une opération Tommy John en 2010. Il est revenu en forme en 2012 et a aidé les Red Sox à remporter les World Series 2013.

Tazawa a signé un contrat de 12 millions de dollars sur deux ans avec les Marlins de Miami en 2016 mais a été en difficulté et relâché en 2018. Il a joué au niveau MiLB pour les Tigers de Detroit, Angels de Los Angeles, Cubs de Chicago et Reds de Cincinnati.

Il a été relâché par les Reds en mars et est rentré au Japon. A cause de la règle qui portait son nom, il a du s'engager avec les Saitama Musashi Heat Bears dans la ligue indépendante Baseball Challenge League.

"J'espère qu'une équipe voudra bien de moi et que je pourrais jouer en NPB," a déclaré Tazawa, 34 ans, au média Kyodo."Je lancerai du mieux que je peux ici pour y arriver."

Crédit photo de couverture: The Boston Globe