Il y un an, le softball ouvrait les Jeux Olympiques de Tokyo 2020

Il y un an, le softball ouvrait les Jeux Olympiques de Tokyo 2020
21/07/2022
Le softball faisait son retour Olympique après avoir été absent des Jeux lors des éditions 2012 et 2016.

Il y a un an jour pour jour, se déroulait un événement à se remémorer pour le softball et le monde du sport. Lors de cette journée, les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, reportés, débutaient avec une rencontre de softball entre le Japon et l'Australie, concrétisant le retour Olympique du softball après 13 années d'absence. La rencontre s'est déroulée deux jours avant la cérémonie d'ouverture des Jeux retardés par la pandémie.

Sans spectateurs dans les tribunes, la journée historique avait reçu une visite spéciale tôt dans la matinée lorsqu'un ours noir asiatique avait été repéré à l'intérieur du Azuma Sports Park la veille des rencontres. Lors de l'événement, un fond sonore imitant la présence de spectateurs était diffusé pour remplacer l'absence de spectateurs.

Les deux premières journées de compétition se sont jouées au Azuma stadium de Fukushima. La région avait été dévastée par un Grand Tremblement de Terre de l'Est Japonais en 2011 et l'événement représentait un symbole de reconstruction.

La première action sportive des Jeux de Tokyo 2020 ont été une balle lancée par l'as japonaise Yukiko Ueno à la première frappeuse australienne Michelle Cox. Ueno avait lancé la dernière balle des Jeux de Pékin 2008 pour remporter une médaille d'or historique pour le Japon.

"Tout ce que je ressentais était de l'excitation pour la rencontre," a dit Ueno. "Je voulais juste être certaine de donner tout ce que je pouvais pour ces Jeux, vraiment tout."

Les deux autres lanceuses de la finale de Pékin 2008 étaient aussi dans le cercle lors de la première journée. Les américaines Cat Osterman et Monica Abbott ont combiné pour un blanchissage de l'Italie 2-0 pour débuter la campagne Olympique par une victoire. Elle allait se terminer sur une deuxième médaille d'argent consécutive pour les Etats-Unis.

La dernière rencontre de la journée était une victoire du Canada 4-0 face au Mexique. C'était les débuts du Mexique dans le softball Olympique et aussi le début d'une campagne qui allait déboucher sur une médaille de bronze pour le Canada, sa première médaille Olympique en softball.

C'est la première de six journées de compétition. Après six rencontres à Fukushima, la compétition était en pause le 23 juillet pour la cérémonie d'ouverture et s'est ensuite poursuivie au Yokohama Stadium.

Le 21 juillet 2021, alors que débutait la compétition de softball des Jeux de Tokyo 2020, Brisbane était choisie pour accueillir les Jeux Olympiques de 2032.