Présentation: le tenant du titre tête d'affiche d'un groupe C intriguant

Présentation: le tenant du titre tête d'affiche d'un groupe C intriguant
03/11/2019

SEOUL, Corée du Sud – Un Groupe C intriguant, qui se jouera au Gocheok Sky Dome en Corée du Sud, compte un tenant du titre du WBSC Premier12, un nouvel entrant au Premier12 et deux équipes disposant d'une histoire riche sur la scène internationale.

Le n°3 mondial, la Corée du Sud, débutera la défense de son titre au Premier12 avec une rencontre face au seul nouvel entrant au Premier12 2019, l'Australie. La Corée du Sud n'a pas affronté l'Australie au niveau senior depuis le premier tour de la World Baseball Classic 2013, la Corée du Sud s'étant imposée 6-0.

Le n°5 mondial, Cuba, tentera de briser une série de trois défaites consécutives face au n°10 mondial le Canada lors de son premier match du tournoi, dont une défaite 5-1 en ouverture de l'édition inaugurale du Premier12 en 2015. Malgré ces résultats récents, Cuba a une histoire riche face au Canada, ayant remporté leurs 13 affrontements en Coupe du Monde de Baseball entre 1970 et 2011.

Corée du Sud

La Corée du Sud pourra compter sur le MVP du Premier12 2015, Kim Hyunsoo dans sa quête pour conserver son titre cette année. Agé de 31 ans, il avait frappé 3 pour 5 avec deux doubles et produit trois points en finale et avait été nommé dans l'équipe Monde. La Corée du Sud compte neuf joueurs de l'équipe médaillée d'or de 2015 dont le troisième base de l'équipe monde Hwang Jaegyun.

Australie

L'Australie fait ses débuts au Premier12 en 2019 après avoir manqué sa qualification pour l'édition 2015. Classée 14ème mondiale à la fin de l'année 2014, l'équipe australienne a haussé son niveau, terminant dans le Top 10 lors des trois dernières années. L'ancien Major Leaguer Luke Hughes est la figure de proue d'un champ intérieur bien doté. Il a la particularité d'avoir réussi à frapper un home-run lors de son premier passage à la frappe en MLB face au vainqueur des World Series 2019 Max Scherzer.

Canada

Après une année 2019 marquée par les blessures, le champ extérieur Dalton Pompey a une chance de terminer l'année sur une bonne note avec un beau parcours au Premier12. Pompey n'a joué que 17 rencontres cette année en ligue mineure. Dix joueurs de l'effectif canadien au Premier12 2015 font partie de la sélection 2019 dont le lanceur de relève de l'équipe monde Dustin Molleken qui avait enregistré trois sauvetages en 2015, plus que n'importe quel autre lanceur.

Cuba

Alfredo Despaigne est l'un des meilleurs joueurs cubains depuis de nombreuses années et l'a de nouveau été en 2019. Le vétéran a frappé 36 home-runs, est trois fois All-Star en NPB et a remporté les Japan Series. Six joueurs qui ont disputé l'édition 2015 sont de retour cette année dont Yosvany Alarcon qui avait frappé le plus de coups sûrs (8) pour son équipe lors de la compétition 2015.

Les deux meilleures équipes du Groupe C seront qualifiées pour le deuxième tour au Japon.