Présentation: le Groupe B rassemble certaines des meilleures équipes d'Asie et des Amériques

Présentation: le Groupe B rassemble certaines des meilleures équipes d'Asie et des Amériques
03/11/2019
Group B at the 2019 WBSC Premier12 begins this week, as Japan, Chinese Taipei, Venezuela and Puerto Rico in front of sell-out crowds.

TAICHUNG, Chine Taipei – La revanche sera un thème central du Groupe B, des matchs à élimination directe éprouvants du WBSC Premier12 2015 hantant encore trois des quatre équipes qui vont s'affronter en 2019.

Le groupe de Taichung rassemble des superpuissances du baseball d'Asie et des Amériques avec le n°1 mondial le Japon, le n°4 la Chine Taipei, le n°9 le Venezuela et le n°11 Porto Rico, les deux meilleures équipes seront qualifiées pour le deuxième tour au Japon.

Les 20000 billets pour le match du premier tour entre les rivaux asiatiques, la Chine Taipei et le Japon au Taichung Intercontinental Stadium le 7 novembre ont été vendus en 30 minutes.

Japon

Lors de l'édition inaugurale du Premier12 le Japon s'est incliné face à la Corée du Sud en demi-finale mais a remporté la médaille de bronze. Lors de leur match d'ouverture de l'édition 2019 les japonais, emmenés par leurs stars de la Nippon Professional Baseball (NPB), affronteront la meilleure équipe d'Amérique du Sud, le Venezuela. En 2015 le Japon a mis fin au tournoi des vénézuéliens au premier tour avec une victoire 6-5 sur un simple à bases pleines d'Akira Nakamura. Le Japon a terminé la compétition avec un bilan de 7 victoires et 1 défaite en 2015, le Venezuela 2-3 avec des victoires face aux Etats-Unis et à la République dominicaine.

Après une saison incroyable avec les Orix en NPB, Yoshinobu Yamamoto, âgé de 20 ans, jouera un rôle clé pour le Japon dans sa quête du trophée du Premier12. Yamamoto a terminé la saison avec une moyenne de points mérités de 1,95 et n'a concédé que 31 points mérités en 143 manches lancées. La sélection japonais compte six joueurs qui ont disputé le Premier12 2015 dont Hayato Sakamoto qui avait été nommé meilleur défenseur.

Chine Taipei

Une rencontre épique de 12 manches au Taichung Intercontinental Stadium avait mis fin au parcours de la Chine Taipei en 2015, Aldo Mendez frappant un grand chelem pour qualifier Porto Rico pour les quarts-de-finale. Il avait fallu 4 heures et 41 minutes pour départager les deux équipes mais la Chine Taipei ne devra plus attendre bien longtemps pour prendre sa revanche, les deux équipes devant s'affronter en ouverture de la compétition le 5 novembre.

Lin Li a mené les Lamigo Monkeys au titre dans la Chinese Taipei Professional League (CPBL) 2019, remportant le trophée de MVP après avoir frappé trois home-runs et produit onze points en vingt-cinq présences à la frappe dans la série finale. Lin a frappé ,389 en moyenne pendant la saison avec 151 coups sûrs en 103 rencontres. Six joueurs qui avait représenté la Chine Taipei lors de l'édition 2015 font partie de l'effectif 2019 dont Wang Po-Jung qui a frappé 8 pour 18 avec deux doubles et un home-run lors de l'édition inaugurale du Premier12.

Venezuela

Henderson Alvarez fera ses débuts au Premier12 pour le Venezuela et compte six années d'expérience en MLB. Alvarez a écrit l'histoire le 29 septembre 2013 en lançant le 282ème match sans coup sûr en MLB. Il a participé à son premier match des étoiles en 2014 après avoir lancé deux blanchissages lors de ses sept premiers matchs. Le receveur Juan Apocada est le seul joueur de l'équipe à avoir disputé l'édition 2015. Agé de 33 ans, le receveur était l'un des meilleurs joueurs vénézuéliens il y a quatre ans, il avait frappé 7 en 14 avec deux home-runs.

Porto Rico

L'équipe nationale de baseball de Porto Rico a terminé 8ème de l'édition inaugurale du WBSC Premier12 en 2015, devant la Chine Taipei (9ème) et le Venezuela (10ème) mais a été éliminée en quart-de-finale par les Samurai Japan et leur lanceur partant Kenta Maeda.

Pour cette édition 2019 la sélection portoricaine compte six joueurs avec une expérience MLB dont les champs intérieurs Iván De Jesús Jr., Ozvaldo Martínez et Jesmuel Valentín, le champ extérieur Danny Ortiz et les lanceurs Fernando Cabrera et Giovanni Soto. Le lanceur droitier Andres Santiago est la tête d'affiche des joueurs qui ont disputé l'édition 2015 du Premier12 lors de laquelle il avait affiché une moyenne de points mérités de 0,68 en treize manches un tiers lancées.

Porto Rico a terminé deuxième des deux dernières World Baseball Classic (2013 et 2017).