La superstar Shohei Othani annonce son intention de jouer pour le Japon à la World Baseball Classic

La superstar Shohei Othani annonce son intention de jouer pour le Japon à la World Baseball Classic
18/11/2022
La dernière apparition internationale du phénomène japonais remonte à l'édition inaugurale du WBSC Premier12 et il a dit qu'il avait hâte de jouer "devant les fans japonais pour la première fois en 5 ans !!"

Le joueur complet Shohei Ohtani sera disponible pour représenter le Japon à la World Baseball Classic 2023, confirmant qu'il avait "officiellement informé" le manager des Samurai Japan Kuriyama de ses intentions.

"J'ai officiellement informé le manager de l'équipe japonaise Mr Kuriyama que je souhaiterais participer à la WBC l'an prochain," a déclaré Ohtani via Instagram. "J'ai hâte d'avoir l'opportunité d'affronter les meilleurs joueurs au monde et de pouvoir jouer devant les fans japonais pour la première fois en 5 ans !!"

Ohtani, l'une des stars du WBSC Premier12 2015, vient de terminer une nouvelle brillante saison en Ligue Majeure de Baseball (MLB) et a terminé deuxième du vote pour le titre de MVP de la Ligue Américaine derrière Aaron Judge des Yankees de New York et quatrième du vote du trophée Cy Young.

Il a disputé 157 rencontres pour les Angels de Los Angeles. Il a débuté 28 rencontres sur le monticule comme lanceur droitier, lançant 166 manches, retirant 219 frappeurs sur prises et affichant un bilan de 15 victoires et 9 défaites et une moyenne de 2,33 points mérités.

Il a aussi disputé 125 rencontres comme frappeur désigné. Il a eu 586 présences à la frappe comme frappeur gaucher - son plus grand total - affichant une moyenne de ,273 (160 pour 586) avec 34 home-runs et 95 points produits.

La dernière participation d'Ohtani à une compétition internationale remonte au WBSC Premier12. Il a débuté deux rencontres comme lanceur pour les Samurai Japan, troisièmes de la compétition, lançant 13 manches et retirant 21 frappeurs sur prises. Il n'a concédé aucun point.

Ohtani a aussi représenté le Japon à la Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC 2012.

Le Japon, n°1 mondial, accueillera le Groupe A de la World Baseball Classic au Tokyo Dome et affrontera le n°3 la Corée du Sud, le n°10 l'Australie, le n°14 la République tchèque et le n°21 la Chine du 8 au 12 mars 2023.

Les billets seront en vente à partir du mercredi 23 novembre.

Le Tokyo Dome accueillera aussi les quarts-de-finales mercredi 15 et jeudi 16 mars.