Championnats du Monde de Softball Masculin WBSC 2019 - L'Argentine décroche un titre historique alors que l'événement est organisé pour la première fois en Europe

Championnats du Monde de Softball Masculin WBSC 2019 - L'Argentine décroche un titre historique alors que l'événement est organisé pour la première fois en Europe
13/12/2019
Les Championnats du Monde de Softball Masculin WBSC 2019 ont été historiques, laissant de nombreux souvenirs à se remémorer. Les 16 meilleures équipes nationales au monde se sont affrontées du 13 au 23 juin en République tchèque "Pour le Titre de Champion du Monde", offrant une expérience unique aux fans partout dans le monde. L'Argentine a remporté le premier titre mondial de son histoire.

C'est à son 10ème tentative que l'Argentine a choqué le softball international en remportant les Championnats du Monde de Softball Masculin WBSC pour la première fois de son histoire en s'imposant 3-2 en finale de l'édition 2019 à Prague. Le n°5 mondial avait terminé quatrième en 2013 et 2017. La victoire dans la capitale tchèque fait suite à deux titres de Champion du Monde U-19 en 2012 et 2014, huit joueurs ayant remporté le titre en junior et en senior.

"Nous avons travaillé dur pour décroché ce titre," a déclaré le capitaine argentin Bruno Motroni. "Nous avons frappé à la porte plusieurs fois, nous avons terminé deux fois quatrièmes, ratant les demi-finales mais avons finalement réussi à le faire. C'était un rêve pour nous, nous l'attentions depuis de nombreuses années mais nous sommes enfin Champions du Monde."

L'Argentine devient le cinquième pays à remporter les Championnats du Monde dans l'histoire de la Coupe du Monde de Softball Masculin, et la première équipe d'Amérique latine à remporter un titre mondial dans la catégorie senior, tant en féminin qu'en masculin. La Nouvelle-Zélande est l'équipe de softball masculin la plus couronnée de l'histoire, ayant remporté six fois les Championnats du Monde (dont trois consécutivement de 1996 à 2004). Le Canada (4), les Etats-Unis (4) et l'Australie (1) sont les autres nations à avoir remporté la compétition. Retrouvez tous les médaillés des Championnats du Monde de Softball Masculins WBSC ici.

Les plus grands médias argentins, dont le Clarin, la Nacion, Pagina/12, Infobae, Ole, ESPN Deportes, Fox Sports, TyC Sports et CNN Radio ont relayé le triomphe argentin, délivrant l'information à des millions de lecteurs et téléspectateurs. Le quotidien sportif "Ole" a mis l'équipe nationale de softball d'Argentine à la une de son édition du lundi.

Quelques heures après la fin de la finale à Prague, le Président de l'Argentine Mr. Mauricio Macri a tweeté: "Impressionnant, l'Argentine Championne en Softball ! L'immense effort que vous avez réalisé a payé et vous êtes aujourd'hui sur le toit du monde. Félicitations à toute l'équipe !!"

La 16ème édition des Championnats du Monde de Softball Masculin, la compétition la plus relevée de la discipline, était organisée dans la belle République tchèque, au coeur de l'Europe. En 53 ans d'histoire, c'était la première fois que les Championnats du Monde de Softball Masculin étaient organisés sur le Vieux Continent, devenant seulement le deuxième événement global de softball (avec la Coupe du Monde de Softball Féminin U-18) a être organisée dans cinq continents, mettant en avant le rayonnement du softball masculin.

Le nouveau trophée et les médailles des Championnats du Monde de Softball Masculin WBSC ont été présentés lors de la conférence de presse avant l'événement. Le nouveau design du trophée restera le même pour les prochaines éditions de la nouvellement renommée Coupe du Monde de Softball, à compter de 2021 en Nouvelle-Zélande.

Lors de la Cérémonie d'Ouverture et du match inaugural se sont tenus le 13 juin, en célébration de la Journée Mondiale du Softball. "Aujourd'hui nous célébrons la Journée Mondiale du Softball", a déclaré le Président de la WBSC Riccardo Fraccari lors de son discours d'ouverture. "Je ne vois pas de meilleure façon de célébrer cette journée que d'être ici, au coeur de l'Europe, dans l'une des plus belles villes du monde, ouvrant des Championnats du Monde devant une foule d'amoureux du softball."

Le Svoboda Park à Prague et l'Hippos Arena à Havlickuv Brod ont accueilli les 72 rencontres des Championnats du Monde de Softball Masculin WBSC 2019. Seize équipes des cinq continents Olympiques étaient représentées: Argentine, Australie, Botswana, Canada, Cuba, République tchèque, Danemark, Japon, Mexique, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande, Philippines, Singapour, Afrique du Sud, Etats-Unis et Venezuela.

Après onze jours de compétition, l'Argentine a été couronnée Championne du Monde pour la première fois de son histoire dans un événement senior. La nation sud-américaine a battu le Japon 3-2 en dix manches dans une finale serrée, l'une des rencontres de softball les plus excitantes jamais jouées dans l'histoire de la compétition.

"Nous sommes très heureux. Gagner n'est pas le résultat le plus courant en sport, vous perdez souvent plus que vous gagnez. Nous sommes très heureux aujourd'hui," a déclaré le manager de l'Argentine Julio Gamarci.

Le Canada monte sur la troisième marche du podium après une victoire 2-1 face à son rival historique, la Nouvelle-Zélande en petite-finale. C'était la première fois depuis 1980 que la Nouvelle-Zélande ne se qualifiait pas pour la finale des Championnats du Monde de Softball Masculin WBSC. Les Black Sox ont disputé 10 finales consécutives, de 1984 à 2017, remportant six titres pendant cette période.

Retrouvez le classement final des 16èmes Championnats du Monde de Softball Masculin.

Les Championnats du Monde de Softball Masculin WBSC 2019 ont aussi battu des records de téléspectateurs et d'engagement sur les réseaux sociaux, générant plus de 12 millions d'impressions et plus de 8 millions de vues sur les réseaux sociaux de la WBSC.

Les 272 athlètes participant à l'événment ont aussi élu le nouveau représentant de softball masculin lors de la compétition. Motroni, capitaine et receveur de l'équipe d'Argentine, a été élu par ses pairs avec 53,92% des voix. Motroni siègera aux côtés d'Erika Polidori, la canadienne élue représentante du softball féminin au sein de la plus haute instance du softball de la WBSC.

A l'issue de la compétition, deux des plus grands athlètes de softball ont pris leur retraite internationale: le néo-zélandais Nathan Nukunuku et l'australien Andrew Kirkpatrick. Nukunuku a joué pendant 20 ans. Le champ intérieur âgé de 39 ans a disputé 126 rencontres pour les Black Sox et remporté quatre Championnats du Monde. Kirkpatrick était un joueur clé de l'équipe Championne du Monde 2008, le seul titre de softball masculin de l'histoire de l'Australie.

La prochaine édition de la Coupe du Monde de Softball Masculin WBSC se tiendra en 2021 en Nouvelle-Zélande.