連盟特集 スペイントップリーグを成功させ国内での野球ソフトボールの発展を目指す

連盟特集 スペイントップリーグを成功させ国内での野球ソフトボールの発展を目指す
02/07/2021
WBSC連盟特集6月号はスペイン。案内役は元オリンピック捕手のスペイン連盟のヘスス・リサリ会長。

WBSC連盟特集6月号は再びヨーロッパの国。スペインは、ベルギー、イタリア、西ドイツと並び1954年アントワープで行われた第一回ヨーロッパ選手権大会に出場した4カ国の一つだ。

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1967年ナヴァラ出身のヘスス・リサリ会長はスペイン王立野球ソフトボール連盟 (RFEBS, Real Federación Española de Béisbol y Sófbol)の会長に2020年12月に選出された。

元捕手で1992オリンピックにスペイン代表で出場。リサリ会長は20年任期を務めたフリオ・ペルマス氏の後を継いだ。リサリ会長はスペインの野球ソフトボールはデジタルの時代に入る必要性があると感じている。

「スペインのトップ野球ソフトボールリーグをもっと見てもらえるようにしたく、クラブ間のコーディネートをし、試合の配信を始めました」

RFEBSで広報部長を務めるエクター・プラット氏は試合の多くはYouTubeを通して配信するが、中にはFacebookを通して配信しているところもあると答えた。

「完璧な形ではなかったでしょうが、とにかくスタートは切りました。2022年はさらに改善させていきます」

スペイン野球ソフトボールリーグは再ブランド化はリサリ会長が優先して行なっているもの。「トップ選手の活動から資金などのリソースが調達できますが、振興活動にはそのリソースが必要です。最近のWBSCの振興活動にも大変関心があります。特に2022人はベースボール5、 e-Baseball、視覚障害者野球などにも力を入れていきたい」と語った。

またリサリ会長は現代の若者たちに野球やソフトボールを引きつけるさまざまな方法を見つける必要があると感じている。とくにスポーツの分野とは別にエンターテイメントの機会も検討している。

「ヨーロッパでは有機酸素運動が好まれますが、野球やソフトボールもコーディネーショやメンタルの強さが大切です。ヨーロッパの若者にも合うスポーツだと思いますから彼らが野球を選べるような機会ができればいいと思います。スペインでは野球を子供達に紹介するのが遅すぎるので、5、6歳の子供達が野球に接することができるようにしたいですね」

「地方団体の活動もコーディネートしていかなければなりません。この10年間11の地方団体と3名の代表が草の根レベルの活動を担って来ました。それぞれ別のプログラムに沿って活動していましたが、9月からはそれを私たちが調整し、同じ価値観をシェアしていくつもりです」

新型コロナウイルスのパンデミックから、2021年にヨーロッパの野球ソフトボールは競技活動を再開した。リサリ会長がすでに先のことを見据えている。それはメジャーリーグベースボール(MLB)の試合を行う次のヨーロッパの国をスペインにすることだ。

「2019年のロンドンシリーズを観ました。マドリッドは2022世界スポーツ首都になりますので、マドリッドシリーズ2022を開催したいと考えています。バルセロナはオリンピックスタジアムがあるので、こういった大会の開催も問題ありません。スペインでMBLの試合を行うことが一つの夢です。これが現実になることを願っています」

さらに、ヨーロッパでは典型的な夏のスポーツとされている野球とソフトボールを将来的には秋から冬にかけての競技にしたいと考えている。「カナリア諸島、アンダルシア、レヴァンテでは1年中野球やソフトボールの大会を開催できます。すでにテネリフェ野球ウィークがありますが、これらの地域でもっと活動を活発にしたい」と語った。

RFEBSは1944年に設立され、同年に最初の野球選手権大会が行われた。それ以来、スペインは長い間野球に親しんできた。スペイン帝国時代、キューバの独立戦争中(1895年から1898年)は野球の競技が禁止された。

植民地生まれの人々が20世紀初めにスペインに野球をもたらした。最初の試合は1901年、バルセロナのサグラダファミリアのとなりにある球場で El Antiguoと El Modernoのチームが行なった試合が最初だという。スペインで野球を開拓した Agustín Pérez de VargasはEl Modernoのチームでプレーした選手。彼はカタラン連盟を1929年に設立し、理事、コーチ、審判を務めた。1948年死去。

最初の公式連盟は1922年に設立された。名称はスペイン系アメリカ人野球協会(Sociedad Hispano Americana de Baseball)。最初の女子ソフトボール選手権大会は1975年に開催。