미국, 중화 타이베이 꺾고 U-18 야구월드컵 부문 10번째 타이틀 차지

미국, 중화 타이베이 꺾고 U-18 야구월드컵 부문 10번째 타이틀 차지
18/09/2022
중견수 Kendall George는 빠른 수비로 Bryce Eldridge는 3점 홈런으로 미국의 승리에 기여했다. Blake Mitchell 가 승리투수가 됐고, 7회에 마운드에 오른 Eldridge가 마지막까지 호투했다.

제 30회 WBSC U-18 야구월드컵 결승전에서 중화 타이베이를 5-1로 꺾고 10번째 우승 타이틀을 차지한 미국이 U-18 야구월드컵 부문 역대 11개 대회에서 우승을 차지한 쿠바 다음으로 가장 많은 우승을 기록중이다.

U-12 부문과 U-15 부문에 이은 미국 야구의 올해 세 번째 WBSC 세계 타이틀이자 여자 소프트볼 세계선수권대회 우승을 포함하면 네 번째 우승을 차지한셈이다.  

13년 선수 경력 동안 MLB에서 945개 경기를 뛰었던 미국대표팀의 Denny Hocking 감독은 경기 종료후 “WBSC는 야구의 또 다른 브랜드로 WBSC 대회에 참가한다는 것은 국가를 위해 뛴다는 것을 의미합니다. 이번 대회로 우리 선수들은 하나가 되었습니다.”,

“어젯밤, 미팅을 진행한 Dylan Cupp 주장이 저에게 걱정할 필요가 없을 것이라고 문자를 보내왔습니다. 우리 선수단은 어제밤 오늘의 승리를 예감한 것 같았습니다.”,

“선수단과의 관계를 가장 중요하게 생각했기 때문에 우리 선수들에게 금메달 획득의 기회를 주고 싶었고, 경기가 끝난 뒤 선수들이 기뻐하는 모습을 지켜보면서 큰 보람을 느꼈습니다. 그들에게 진심어린 축하를 전하는 바입니다.”라고 말했다.

2회 말, 선발투수 Matthew Dallas를 상대로 2루타를 친 지명타자 Yi Lei Sun와 타점 싱글을 기록한 Chieh Hsi Huang의 활약으로 중화 타이베이가 앞선 상황에서 인상적인 역전극을 선보이며 우승을 차지한 미국.

중견수 Chieh Hsi Huang가 절묘한 슬라이딩 캐치를 선보이며 훌륭한 방어를 펼친 덕에 미국의 실점을 막을 수 있었다.

3회 까지 중화 타이베이의 선발 Sheng En Lin를 상대로 단 한개의 안타도 기록하지 못한 미국은 4회, 땅볼로 진루한 1루수 Bryan Eldridge와 포수 Gavin Grahovac의 안타로 득점에 성공했고,

5회초, George의 2루타와 희생타 및 폭투로 역전했다.

같은날 오전 일본을 상대로 5이닝을 호투한 Blake Mitchell가 마운드에 올랐고, 2.2이닝 동안 단 1개의 안타만을 허용, 연속으로 6개의 삼진을 잡아내며 6이닝을 마무리했다.

“오전 경기에서의 승리로 자신감을 갖고 있었으며, 결승전에 서게 될 것이라는 것을 알고 있었기 때문에 컨디션을 최고로 유지하기 위해 노력했습니다.”라고 Mitchell은  말했다.

7회 초, Pao Lo Huang를 상대로 3점 홈런을 기록하며 미국의 승리에 기여한 Bryce Eldridge 가 경기 마지막을 장식하기 위해 마운드에 올랐다.

WBSC와의 인터뷰에서 Eldridge는"우리 선수단은 멀티플레이가 가능한 선수들로 이루어져 있는 등 선수의 구성이 뛰어난 팀이라고 할 수 있습니다. 코치님들 덕분입니다.”라고 말했다.  

U-18 야구월드컵 최신 6개 대회 중 5개 대회에서 타이틀을 차지한 미국. 일본을 상대로 역전승을 거둔 슈퍼라운드 마지막 경기가 종료된 지 45분만에 중화 타이베이와 결승전을 치르게 된 점을 고려하면, 오늘 결승전에서의 미국의 우승은 더욱 인상적인 결과라고 할 수 있다.