잠비아야구소프트볼협회 : 국제적 지원과 함께 베이스볼5 를 통한 야구/소프트볼 발전에 주력

잠비아야구소프트볼협회 : 국제적 지원과 함께 베이스볼5 를 통한 야구/소프트볼 발전에 주력
30/04/2020
소프트볼은 1970 년대 초 코퍼 벨트 (Copper Belt) 지역 외국인 노동자들에 의해 잠비아에 소개됐다. 야구는 1980 년대 쿠바 의사들로부터 소개됐다. 그리고는 2019 년 초 WBSC가 베이스볼5를 소개하기 전까지 이러한 야구/소프트볼 활동들은 중단된 상태였다.

잠비아에서 야구와 소프트볼 개발은 장비 부족, 지역과 지역 사이의 거리문제, 또는 전용 구장이 없어 항상 어려움을 겪었다.

하지만, 이런 잠비아에 베이스볼5가 도입되면서 잠비아야구소프트볼협회 (ZABSA)에 새로운 활력소를 불어넣게 됐다.

ZABSA 이사회 위원 중 한 명인 Kenny Matishi 는 “우리는 잠비아 각 학교에 베이스볼5를 소개할 계획이다. 코로나19 팬데믹으로 그 계획 추진이 잠시 멈춘 상황이다."라고 말했다.

베이스볼5는 2019 2  잠비아에 소개됐다. ZABSA는 세계야구소프트볼연맹 (WBSC)의 지원과 함께 코칭세미나를 개최했다. 여기에는 30명의 코치들이 참가했다.

Matishi 는 야구/소프트볼을 간소화한 현대식 길거리 스포츠 – 베이스볼5의 잠재성을 빠르게 인식했다.

"야구와 소프트볼은 배우는데 시간이 걸리는 편이다. 어떤 아이들은 심지어 야구를 무서워까지 한다.

"하지만, 베이스볼5는 그에 비해 가르치기가 훨씬 수월하다. 하루면 아이들은 경기를 펼칠 수 있는 준비가 돼 있다."고 말했다.

베이스볼5 개발 발자취

  • 2019년 7월 27일 ZABSA - WBSC 아프리카 개발프로젝트 첫 단계 세미나 개최
  • 2019년 9월 20일 ZABSA – 세계 대학스포츠의 날 맞아 두 대학 팀 간의 베이스볼5 대회 개회
  • 2020년 3월 14일, ZABSA – 7개 클럽을 포함해 100명의 어린이들이 참가한 제 1회 베이스볼5 유소년대회 개최.

ZABSA는 미 대사관 소속인 자원봉사자 Craig Adkins의 도움으로 베이스볼5 홍보영상을 만들게 됐다.

잠비아소프트볼대표팀은 1980 년대부터 경기에 참가하기 시작했다. 이 기간 동안 잠비아는 야구 경기도 시작하게 됐다. 야구는 이 나라 병원에서 근무하는 쿠바인 의사들로부터 소개됐다.

야구는 잠비아에서 소프트볼보다 성장하는데 더 많은 어려움이 있었다. 경기를 위한 적합한 장소가 없었기 때문이다. 이러한 가운데 일본국제협력기구 (Japan International Cooperation Agency) 자원봉사자들이 동부지역 고등학교에 야구를 소개하기 시작했다.

그러나 1990 년대 중반 유일하게 남아 있던 소프트볼 리그마저 사라지면서, 야구와 소프트볼은 잠비아에서 성장이 멈춘 상태였다.

2016 년, Matishi는 두 미국인 McCurdy 부부가 루사카에서 야구를 가르치고 있다는 소식을 들었다.

Matishi는 "그들은 아이들이 경기를 즐길수 있도록 알려주고 있었다. 하지만, 의사소통에 어려움을 겪고 있는 것을 보았다."라며 그 때를 회상했다.

Matishi 는 통역사로서 그 두 명의 미국인을 도왔다.

"McCurdy 씨는 우리에게 장비를 지원해 주었다. 그리고 잠비아에 거주하는 다른 미국인과 잠비아를 방문한 미국인들이 야구경기방법과 기술을 알려줬다."

ZABSA는 또한 미국 텍사스에 본부를 두고 있는 국제구호단체 Family Legacy의 지원을 받고 있다. 이 단체는 잠비아 루사카 (Lusaka)에 있는 고아와 어려운 어린이들을 돕고 있다. Family Legacy는 베이스볼5를 어린이들과 함께 하는 체육활동에 포함시켰다.  

잠비아는 아프리카에서 야구/소프트볼 인기가 그렇게 높은 국가가 아닐 수도 있다. 루사카 지역의 어린이들은 전통적으로 축구 또는 크리켓을 하고 자란다. 하지만, 야구, 소프트볼, 그리고 베이스볼5에 대한 열정은 계속되고 있다. 우리는 쉽게 누군가 "플레이볼"이라고 외치며 경기시작을 알리는 소리를 들을 수 있다.

ZABSA의 여러 노력들, WBSC 개발프로그램을 통한 지원 등이 발판이 돼, 2022 다카르 유스올림픽에서 베이스볼5가 정식종목이 됐다. 이는 잠비아의 야구/소프트볼, 그리고 베이스볼5 발전이 기대되는 이유 중 하나이다.