협회 포커스: 2017년 국제대회 데뷔 이후 성장해온 터키 야구와 소프트볼

협회 포커스: 2017년 국제대회 데뷔 이후 성장해온 터키 야구와 소프트볼
25/03/2022
2001년, 터키야구소프트볼협회가 출범했고 2017년, 국제대회에 데뷔했다. 37세의 나이로 회장직을 맡고 있는 Murat Pazan 회장은 “터키 사람들은 어려움을 겪으며 성공하는 법을 배웁니다.”라고 언급했다.

터키 럭비협회 내 4개 산하기구 중 하나로서 국가회원협회들 가운데에서도 가장 독특하고 매력적인 방식으로 운영되고 있눈 터키 야구소프트볼협회는

2001년에 설립됐으며, 지금의 회장인 Murat Pazan가 2017년 재선에 성공할 당시 부터 국제대회에 참가하기 시작했다.

37세의 Pazan 회장은 야구, 소프트볼, 럭비, 미식축구 등 4가지 스포츠를 운영하고 있는 기구의 회장직을 맡고 있으며 야구 부회장인 Cengiz Bas과 소프트볼 부회장 Mücahit Okuyucu의 도움을 받고 있다.

삼선 챠르삼바 출신으로 Ondokuz Mayis 대학에서 스포츠경영 학사를 졸업한 뒤 Bartin 대학에서 석사 과정을 마친 Pazan 회장은 2014년부터 2017년까지 독일 분데스리가에서 활약하며 레슬링 국가대표 챔피언을 지냈고, 청소년체육부를 대표해 여러 개발 프로젝트를 맡기도 했다.

그는 WBSC와의 인터뷰에서 “재능있는 선수 육성을 위한 전국 대회 조직과 운영이 필요하며 현재 3개 연령대로 운영되고 있는 터키 야구와 소프트볼은 청소년 체육부와 함께 각 도시별 최고의 선수들이 두 개의 연령대 부문에서 서로 경쟁하는 Anatolian Stars 리그를 창설해 운영하고 있습니다. 또한 전국의 학교들을 대상으로하는 선수권대회 역시 3개 부문으로 운영중입니다.”라고 말했다.

메인 야구리그(16세 이상)에는 11개 팀이 참가하고 있고, 13세 이상 16세 이하 연령대에서는 9개 팀이, 10세 이상 12세 이하 부문에서는 6개 팀이 참가중이며,

메인 소프트볼리그(16세 이상)에는 11개팀이 참가하고 있고, 14세 이상 16세 이하 연령대에서는 9개 팀이, 10세 이상 13세 이하 부문에서는 6개 팀이 참가중이다.

지난해 개최한 제 1회 전국학교대회에서는 39개교에서 368명의 야구 선수가 참가했고 33개교에서 447명의 소프트볼 선수가 참가했다.

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2017년 7월, 캐나다 화이트호스에서 열린 남자 소프트볼 세계선수권대회와 여자 청소년 소프트볼 세계선수권대회에 참가했던 터키는 2018년에는 유럽 여자 소프트볼 선수권대회에 참가했으며 2021년 러시아에서 개최한 유럽 야구 선수권대회 예선전을 통해 처음으로 국제 야구대회에 출전했다.

“지난 4년 동안 매우 빠르게 성장해왔습니다.”라고 말한 Pazan 회장은 “달러와 유로 대비 터키 리라의 환율 하락으로 국제대회 참가 비용 부담의 증가로 인한 어려움도 있었지만,”

“터키인들은 어려움을 겪으면서 성공하는 법을 배웁니다. 대회에 참가할 때마다 겪는 경험들로 언젠가는 우리 대표팀이 시상대에 오를 것이라고 믿고 있습니다.”라고 말했다.

야구/소프트볼의 5:5 버전인 베이스볼5가 2019년 5월, Bodrum Antik Tiyatrosu 행사를 통해 처음으로 소개됐으며,

현재 터키 내 2,600명 이상의 학생들이 경험한 것으로 알려져있다.

2019년 당시 Pazan 회장은 베이스볼5에 관해 “이 것은 기술과는 거리가 먼, 아이들이 즐길 수 있는 게임으로 인류의 요람 중 한 곳에서 선보이게 됐습니다.”라고 말했다.

“베이스볼5는 장비 부족 문제를 해결하고 학생과 교사를 대상으로 야구/소프트볼 문화를 소개하는데 도움이 될 뿐만 아니라 베이스볼5를 경험한 학생의 절반 정도가 야구 또는 소프트볼 선수로 발전한다면 큰 성공을 거둘 수 있을 것입니다. 이러한 새로운 규율을 개발하고 유스올림픽 종목으로 채택될 수 있도록 노력한 프라카리 WBSC 회장님과 모두에게 감사를 표하고 싶습니다.”

앙카라 북쪽에 진행중인1400m 규모의 새로운 야구 및 소프트볼 경기장 건설 사업에 관하여 “2021년 착공을 시작으로 2022년 7월 완공을 기대하고 있습니다. 앞으로 국가대표팀의 홈 경기장으로서 국제 대회 개최를 위한 장소로 쓰일 계획입니다.”라고 말한 그는  

정부로부터 지원을 받아 5개의 다른 도시들(이스탄불, 삼순, 부르사, 안탈리아, 앙카라)에서도 새로운 경기장 건설 계획이 진행중라고 했으며,

이러한 성장과 발전 성과들은 터키 내 야구와 소프트볼의 인기 증가를 말하고 있다고 전했다.특히 국제 대회에서 이러한 추세를 이어가길 고대한다고 말한 Pazan 회장은 “다음 단계는 미국이나 일본과 같은 최고의 야구/소프트볼 프로그램에 우리 선수들이 참여하는 것입니다. WBSC 아카데미는 계속해서 훌륭한 자원들을 제공해주고 있으며 많은 도움이 되고 있습니다.”라고 말했다.