협회 포커스: 체코, 유럽 최고 야구국 중 하나로 세계랭킹 14위 기록중

협회 포커스: 체코, 유럽 최고 야구국 중 하나로 세계랭킹 14위 기록중
06/09/2022
WBSC 야구 세계 랭킹에서 유럽국 중 두 번째로 높은 순위를 차지하고 있는 체코가 8월, WBSC 협회 포커스의 주인공으로, 체코 야구협회 창립 이래 쭉 회장직을 맡아온 Petr Ditrich 회장은 인터뷰에서 “WBSC 순위는 우리의 노력에 대한 보상이라고 할 수 있습니다.”라고 말했다.

8월의 WBSC 협회 포커스 시리즈에서는 체코 야구협회와 유럽 중심부의 스포츠 역사에 대해 살펴보았다.

1963년, 체코슬로바키아 야구소프트볼협회가 설립됐고, 1989년 유럽연합(EU) 회원국으로 승인되면서 1992년 12월 해산했다. 이 후 1993년 1월 1일 체코슬로바키아가 체코와 슬로바키아로 분리되면서 탄생한 4개 단체 중 하나로 체코 야구협회가 등장했다.

1947년 미국 야구의 선구자인 Joe First의 아들인 Jaroslav First가 체코어로 번역한 야구 규칙을 전파했으며, 체코슬로바키아 당시 최초의 야구 클럽들의 등장은 청년 기독교 협회(YMCA) 여름 캠프에서 시작됐다.

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2월: 부탄 야구소프트볼협회
1월: 페루 소프트볼협회
2021년 협회 포커스 시리즈 2021 Federation Focus series

1954년에는 Frantisek Stiebitz 교수의 야구와 소프트볼 규칙에 대한 대학 논문이 발표됐으며, 소프트볼은 체육 및 스포츠 연구소 교과 과정으로 인정받게 됐다. 1963년 처음으로 소프트볼 대회가 시작됐고, 야구 대회는 1967년에 등장하게 된다.

체코 야구협회 창립 이후 쭉 회장직을 맡고있는 Petr Ditrich 회장은 WBSC 유럽 초대 부회장을 역임했으며,

17세까지 테니수 선수로 활동했던 그는 친구와 함께 이글스 프라하 경기장을 방문하면서 처음 야구를 알게됐고, 이 후 야구와 소프트볼을 접하게 됐다고 전했다.

1996년 처음으로 유럽 리그에 진출했던 체코는 이 후 계속해서 성장했고, 현재 WBSC 세계랭킹 14위를 기록하고 있으며, 8위 네덜란드에 이어 17위 이탈리아를 제치고 유럽 국가 중 두 번째로 높은 순위를 기록중이다.

Ditrich 회장은 WBSC와의 인터뷰에서 “우리가 한 것은 많지 않았습니다. 젊은 선수들이 클럽 활동에 더 많은 노력을 기울이고 참여했기 때문에 나타난 결과라고 생각하며, 그동안 우리의 사명은 항상 모든 국제 행사에 참여하는 것이었습니다. WBSC 순위는 우리의 노력에 대한 보상이라고 할 수 있습니다. 우리의 궁극적인 목표는 WBSC 프리미어12에 참가하는 것입니다.”라고 말했다.

WBSC 프리미어12는 WBSC 야구 세계랭킹 상위 12개국에게 참가자격이 주어지는 대회로 출전을 위해 체코는 두 개 순위 이상 올라가야 한다.  

2010년과 2014년 U-21 유럽 선수권대회와 2019년 U-23 유럽 선수권대회 및 2021년 U-15 유럽선수권대회에 참가했던 체코는 현재까지 시상대에 오르지는 못했다.

“이탈리아에서 열린 2021년 유럽선수권대회에서 이스라엘을 상대로 매우 아쉬운 8강전을 치르는 등 두어 번 기회가 있었지만 아직 유럽선수권대회 메달권 장벽을 허물지는 못했습니다. 유럽내 많은 국가들이 해외에서 인정받는 프로 선수들의 지원을 받고 있으며, 우리는 2023년 유럽선수권대회의 개최국으로 다음 대회에서 메달획득을 기대하고 있습니다.”

체코가 운영중인 ExtraLiga는 유럽 최고의 야구리그 중 하나로 8개 팀이 참가중이며,

“6개 팀이 참가하는 U-21 엑스트라리가와 14개팀이 참가하고 있는 U-18 엑스트라리가도 운영중입니다.”라고 말한 Ditrich 회장은

클럽 차원에서 유소년 활동 지원도 운영되고 있다고 했다.

“만 8세부터 유소년 프로그램이 시작되며, U-10 연령대부터 국내 선수권대회를 개최하고 있습니다. 지역 수준에서 경기를 치른 뒤 선발된 팀들이 1주일 동안 진행되는 국내 선수권대회에 진출 자격을 얻게되며, 최종 8개에서 12개 팀이 우승을 차지하기 위해 대결합니다.”

2021년 시즌 동안에 U-5 및 U-7 연령대에서15개 팀, U-8 수준에서 13개 팀, U-9 부문에서 29개 팀 U-10 부문 24개팀, U-11부문 21개 팀,  U-13부문 29개 팀, U-15부문에서 22개팀이 활동했다.

1980년부터 체코의 수도 프라하에서 열리는 프라하 야구 위크가 41회 째를 맞이할 예정으로,

2005년 유럽 야구선수권대회의 개최국이었던 체코는 블란스코와 초센, 올로모츠에서 조별리그 개최했고, 프라하에서 결승전을 개최했다.

그렇다면, 체코에서 야구는 어떻습니까?

“더욱 발전할 가능성을 가지고 있다고 생각합니다. 체코에서 인기있는 가장 인기있는 팀 스포츠로는 축구가 있으며, 농구와 국제 무대에서 성공을 보여준 아이스하키 등이 있습니다. 더불어 유소년 야구 선수도 꾸준히 증가하고 있지만 최고의 선수를 영입하기 위한 종목별 경쟁이 치열한 것이 사실입니다.”

가장 최근 수치에 따르면 등록된 야구 선수가 7,000명, 소프트볼 선수가 7,000명, 아이스하키는 40,000명이라고 밝힌

체코 야구협회는 TV언론 노출이 필요하다고 언급했으며,

잠재적인 새로운 선수들과 더 많은 인재들의 영입을 위해 국내 경기 노출을 증가시키는 수단으로 국영 TV스트리밍 플랫폼 CT Sport Plus와 계약을 맺었다고 전했다.

이에 “이제 생중계로 모든 팬들이 체코 야구를 관람할 수 있게 됐습니다.”라고 말한 Ditrich 회장은

마지막으, WBSC로부터 어떠한 지원을 기대하는가에 대한 질문에

“국제 야구 참여를 위해 야구의 올림픽 종목 채택이 중요하다고 생각합니다. 국제 무대에서 좋은 성적을 거두게 되면 정부의 지원으로 더 많은 예산을 운영할 수 있게됩니다.”라고 말했다.

최근 WBSC U-15 야구월드컵에 참가한 체코 야구대표팀은 유럽, 아프리카, 오세아니아의 다른 모든 팀들을 제치코 10위를 차지했으며, 지난 U-12 야구월드컵에서는 모든 유럽국과 아프리카 팀들을 제치코 9위를 기록했다.

U-12 유럽선수권대회에서도 독일에 이어 2위를 차지하면서 차기 U-12 야구월드컵 본선 진출권을 획득했다.

한편 체코 여자 야구 국가대표팀 역시 유럽 여자 야구선수권대회 결승전에 진출하는 등 사상 최고의 성적을 거두었지만 디펜딩 챔피언 프랑스에 밀려 아쉽게 2위를 기록했다.

9월 16일부터 독일에서 열리는 월드베이스볼클래식 예선전에 출전할 예정인 체코대표팀은 참가팀들 중 가장 높은 순위에 위치해있으며 18위 독일, 19위 스페인, 22위 프랑스, 23위 영국, 26위 남아프리카 공화국과 대결할 예정으로 상위 두 개 팀이 2023년 월드베이스볼클래식 출전권을 획득하게 된다.