協會焦點:不丹要讓棒球與壘球在世界之巔興盛

協會焦點:不丹要讓棒球與壘球在世界之巔興盛
25/02/2022
不丹協會共同創辦人、目前的會長Karma Dorji,以及Matthew DeSantis引領WBSC進入這個最新會員之一的棒球、壘球與棒球5體系。

WBSC 2022年第二期的協會焦點系列帶來WBSC最新的成員之一,不丹棒壘協會(Bhutan Baseball & Softball Association,BBSA)。

WBSC執委會2021年七月核准了不丹的會籍,但是這個在喜馬拉雅山東邊的內陸國與棒壘運動的首度接觸可以回溯到2013年。

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Karma Dorji這位四十二歲的協會會長以及共同創辦人,當時任職於不丹奧會。

"我們收到了來自日本的世界少年野球推進財團的邀請。"Dorij告訴WBSC。"當時我是代表團的領隊,我對於所看到的留下深刻的印象回到我的國家。對我來說棒球看起來是很有趣的運動,讓孩子們獲得娛樂。打棒球需要有紀律,我想這對年輕人很適合。我們在高緯度的地方成長,我們有著強壯的DNA。"

Dorji從BBSA的共同創辦人、在奧會兼職擔任志工的美國公民Matthew DeSantis得到支持與合作。

DeSantis與王子、不丹奧會主席Jigyel Ugyen Wangchuck有著長遠的友誼,他們兩人是在美國康乃狄克州的Choate Rosemary Hall高中遇到的。過去十年間他都住在不丹,目前他在這個國家經營兩家公司,一間是稱為MyBhutan(不丹棒球創立的贊助商)的精品豪華旅行社,還有一間打造不丹國際支付管道稱為 Beyul Labs的科技公司。

"當我移居不丹時我把棒球也帶著了。,能在這個王國有很好的朋友負責運動發展,自然而然地成為支持的力量。棒球有著能把社區們團結一塊兒的美麗力量,簡單來說,這是真正的熱情。"DeSantis在視訊通話中告訴WBSC。

DeSantis 2013年初開始幫助不丹對於棒球更加首席,首先是以對一般大眾每天開放的研習活動把這個運動介紹給這個國家。

"在幾周內,我們每天有600到800位孩童現身,我們在靠近首都亭布的警察與陸軍營地進行訓練,這吸引了更多年輕人。"

練習板球的選手們加入了聯盟,包括很多熟悉國家壘球隊的選手。這很快地激發了可以轉換的技能,並且幫助這個計畫更具競爭力。DeSantis與Dorji分擔教學任務,不過,他們知道以這些有興趣的年輕人數量,建立具教練天賦的人是必須的。

"我們發起了一個成人聯盟,一開始是傾向於塑造青年計畫的教練人選。"Dorji說。"我們有 45位選手,在首都亭布由足球與板球場改造的場地比賽。"

很快地在第一個成人球季後,不丹或邀請前往尼泊爾得到了首次的國際棒球體驗。這支獲選的球隊訓練了超過六個月。2015年四月的地震讓這次旅行被取消。

一開始的熱情遭受挫敗,成人聯盟暫緩。僅有的焦點來到添加了接受訓練過不丹成人教練支援的少年研習營。不過,在資源因素下,他們來到了計劃發展的最多限制人數。儘管他們持續少年研習營,他們無法持續在全國增加少年參與這項運動的興趣。

2016年,一些事情有了改變,一位名叫Ramon Riego的人與DeSantis聯繫上了。

"Ramon讓我們了解到與全世界其他發展計畫相比,我們打造了一個多麼強壯的草根基礎,他體認到打造國際關係的重要,並起啟發了我們在接下來幾年與各個團體發展所需的關係。其中包括器材贊助商、職業聯盟,包括大聯盟與韓國職棒,還有政府部門。透過這些關係的網絡,我們首次與 WBSC有所接觸。"DeSantis表示。

棒球在不丹於2019年再次經歷成長, Dorji與De Santis尋得不丹文化交流機構,這個2013年在美國奧勒岡州創立的非營利組織的資助。這讓這個組織能夠在疫情期間聘請八位全職不丹工作人員,現在他們具有能量開始再次發起幾個聯盟計畫。

"我們從俱樂部層級開始個個計劃,接著我們往前推進。"Dorji說。"我們也準備好了成為一個官方認可運動,我起草了BBSA憲章,遞交了我們的文件給不丹奧會,並且獲得不丹奧會認可並且成為附屬。我們接著成為WBSC的會員。"

不丹棒壘協會現在有八位全職工作人員。

"這讓團隊合作成為夢想合作。"Dorji's e-mail的署名這麼表示著,這的確就是他所嘗試的。

"我們要求我們全體員工參加WBSC學院入門課程,我們也讓他們都參加了第一級教練課程。

Dorji、DeSantis與他們的工作人員接著邁向旅程。

"我們在國家不同區域推廣棒球,這是很美好的體驗,我們看到很多天生的天賦。我們也在五個區域都有球隊註冊下享受到些許成功。"Dorji補充。

培育計畫的第一階段主要在首都亭布。

"我們遵照著 DeSantis的建議,決定把發展計畫專注在一個核心區域,同時支持在其他區域獨立球隊的活動。"

BBSA 在2021年五月引進棒球5項目。

2021年十二月18日,他們開始了不丹的第一個少年聯盟,在U-15這個年齡層級。

亭布有五所學校參加,進行了21場球季例行賽:Changangkha Middle Secondary School、Decheoncholing Higher Secondary School、Thimphu Primary School、Druk School與Taba Middle Secondary School。這個聯盟一共有90位學生,45男、45女。

這個國家的第一座棒球場成為比賽場地。

"Changangkha middle secondary school核准我們使用他們的足球場。" Dorji說。"在我們收到許可後,我們開始整地。經過三周後,我們終於有了我們在不丹的第一座棒球場。"

這個計畫在2022年九月要舉辦聯盟第二屆的比賽。

"我們想在第二區域有再五所學校參與。"DeSantis評論道。

BBSA 持續透過進行中的少年研習營散布棒球知識。

"我們在周日舉辦,還是向每個人開放。"Dorji說。"我們人口不多,大概 771,000,但是其中61%都在二十九歲以下。"

除了U-15聯盟之外,近期的計畫包括今年稍晚替十六歲以上的選手再次啟動成人聯盟,還有開始壘球冬令營。

"我們的新選手大概50%是女孩子,我們考慮提供他們從事壘球的選項。"Dorji說。

BBSA同樣計畫在這個十二月發起冬季棒球5聯盟。

現在的夢想是能組成不丹國家隊。

"我相向WBSC所做的,我知道其活動,我想你們所做的很了不起。" Dorji說。"我們在尋求指引,我們對於策略上的建議是飢渴的,我們願意遵循 WBSC的教育計劃。如果要我想到一個請求,那會是能我們的教練、裁判能獲邀參與U-15年齡層級的國際賽,進行訓練。"

DeSantis補充:"我有信心我們能持續成長,天賦我所見還有在這麼短的時間內我們所成就的,讓我相信不丹能在這個區域發展成為持續、可靠與具競爭力的棒球發展中心。"