協會焦點:新活動瞄準在芬蘭強化棒、壘球

協會焦點:新活動瞄準在芬蘭強化棒、壘球
30/01/2021
2021協會焦點系列第一集,芬蘭棒壘協會新選出會長談到與芬蘭版本棒球pesäpallo的關係,以及運動如何共同發展,還有COVID-19疫情如何對他們的這一年造成衝擊,包括對他們四十周年慶祝活動造成的延宕。

當1952年芬蘭赫爾辛基奧運棒球做為表演項目時,籌辦單位實際上拋出了一個稱做pesäpallo棒球變異版本,一項1920年代由芬蘭第一位職業運動員(田徑)教練 Lauri Pikhala發明的芬蘭版本棒球。當時六十四歲的Pikhala在1952年七月31日的表演賽正式開球。

1952年奧運一支芬蘭隊與美國足球隊進行了表演賽,不過棒球直到1981年才正式引進芬蘭。

“The anniversary was in 2020, but we couldn’t organize a celebration due to the pandemic. We plan on playing an international game as the main event of the celebration at the end of our season. We will announce the opponent and the dates as soon as possible.”

Finnish Baseball and Softball Federation president Jukka Ropponen on how Finland will celebrate 40 years of baseball activity in the country

芬蘭棒壘協會(SBSL,Suomen Baseball ja Softball Liitto)實際上是 Pesäpallo Federation (PPL,Pesäpallo Liitto)的一部分。芬蘭教育文化部2013年建議較小型的運動在大型運動協會下運作以求簡易治理。PPL競賽委員會任命SBSL的會長與董事會,三年一任。

Pesäpallo是兩個字的結合: pesä代表壘包,pallo代表球。

"這是在足球外芬蘭第二大的夏季運動,也是各項運動中第四受歡迎的。"Pesäpallo擁有超過18,000名註冊的選手,最高層級聯盟是職業聯盟。"SBSL會長 Jukka Ropponen告訴世界棒壘球總會。

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Ropponen在瑞典打棒球,並且在芬蘭長年來都拿下最佳投手獎。出生於1959年,他是國際商業、國際化與國際發展的專家。他也是一位頂級的曲棍球守門員教練。1981、1982年他是首屆SBSL會長。

"在我再次成為SBSL會長前,實際上讓棒球與pesäpallo擁有正式與緊密的關係是我的條件之一。"Ropponen補充。"原因很簡單,在向芬蘭這樣的小國,我們沒辦法浪費時間,相互爭吵。我們寧願一起代表芬蘭人民,盡可能提供他們從初學者參與體育活動的機會, 直到可能的職業與國際生涯。"

“It is great to have a well-organized world governing body for the sport. On top of all the well-organized opportunities to compete on the international stage, we are really looking forward to any help smaller countries can get to develop the game. Things like equipment help, online education programmes for coaches and officials, can be the key to start growing the number of people participating in our sports in Finland again."

Jukka Ropponen on the World Baseball Softball Confederation

Ropponen補充:"棒球主要是在都會區與大城市。當然,這是一項國際化運動,不像pesäpallo。這兩項運動實際上是在同個屋簷下運作,我們的運動一起,更能夠達到芬蘭奧會所設下的目標。"

短期目標是甚麼?
"我們期待能增加註冊選手的人數,能夠進到歐錦賽。 Pesäpallo與棒球提供了聯合的選手發展路徑,不論他們選擇哪一項運動。pesäpallo 與棒球的相互轉換也能夠很快。許多目前的棒球員是從打 pesäpallo 開始的,在搬到像是赫爾辛基的大都市後,他們變成打棒球而不會放棄運動。"

"足球與曲棍球替具天分的運動員提供了極大的國際機會,也有很多在國際上知名的芬蘭運動員做為模範。但是我們計畫打造一條發展計畫替年輕運動員一路能到最高職業層級,所以它們能看到在pesäpallo與棒球的機會,不論他們從哪個運動先開始。"

Ropponen繼續說到:"一旦我們把面對其他運動的問題克服了,孩子們不論是先從 pesäpallo或棒球開始並不重要,我們會讓他們很容易地嘗試兩項運動,還有在兩者間轉換。他們從哪一項運動開始,最可能的是定義了不同區域在地的 pesäpallo與棒球隊是有多強大,以及他們的球隊是有多優秀或具吸引力。"

再次掌舵
曾在1981、1982擔任SBSL的首位會長,芬蘭棒球名人堂的第一位成員Ropponen 2020年八月第二次成為會長。

"我承擔這個職務大概是球季要結束的時候,我必須要歸功前任會長Tony Jones與我們的秘書長Ville Saarman在疫情暫停期間執行運作兩個男子聯盟與一個少年計畫。我們的聯盟在延後一個月後於六月開打,球季比正常時縮短。我們也計畫更大的草根計畫,但是在COVID-19限制下我們只進行了一項。"

在艱難、新冠病毒影響的一年後,Ropponen確認壘球與棒球5將扮演協會在全國運動發展計畫的主要角色。"我們計畫引進壘球到芬蘭,我們有女壘國家隊的長期計畫。我們將開始介紹壘球到女子 pesäpallo球隊。夏天之後,我們也計畫引進棒球5到赫爾辛基與其他主要城市學校。"

在全國聯盟與全國球隊方面,在更長日照時間下,Ropponen著眼於提升整體競賽水平。"我們的夏天對棒球來說是很棒的,因為我們有天然日照。球季從五月開始,到九月結束。 pesäpallo球季也是一樣的時程。 "

"我們有芬蘭錦標賽聯盟與以釀酒廠與聯盟贊助商 Fat Lizard冠名的第二級聯盟,我們計畫在2021年兩個聯盟都會進行,還有三或四個少年計畫,我們現在還在籌款。"

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"國際上,我們五月會在赫爾辛基新的Myllypuro棒球場開始球季,挪威與愛沙尼亞會在2021北歐挑戰錦標賽加入我們,在這之後我們會參加在斯洛伐克Bratislava的歐錦賽資格賽。

"從我球員時代以來,歐洲的比賽改變很多也進步很多。不過,與pesäpallo合作給了我們一個機會能發展我們的競賽水平快一點,能追上其他歐洲國家。"

目前在 WBSC世界排名芬蘭男子棒球是第六十一,從2016年的五十二掉了下來;女子國家隊是第十五名,2014年曾最高來到第十二。壘球部分,芬蘭男子隊排名第二十三,女子國家隊第六十八,2018年最高層來到第三十八。