協會焦點:世界排名十四捷克有著歐洲最優棒球系統之一

協會焦點:世界排名十四捷克有著歐洲最優棒球系統之一
06/09/2022
捷克目前是WBSC棒球世界排名第二高的歐洲國家,八月號的 WBSC協會焦點系列,自從捷克棒協成立也來便擔任主席的 Petr Ditrich告訴WBSC:"在WBSC的排名是我們的獎勵。"

八月號的WBSC協會焦點系列更深入地來看捷克棒協以及這項運動在歐洲中心的歷史。

捷克棒協是在1993年一月1日捷克斯洛伐克分裂成為捷克與斯洛伐克兩個國家後誕生的四個組織其中之一。捷克斯洛伐克棒壘協會成立於1963年,自1989年起便是歐洲總會的完整成員之一,直到1992年十二月解散。

捷克斯洛伐克的第一支棒球隊誕生來自於YMCA夏令營之後所延續下來,1947年,美國棒球先驅 Joe First 的兒子Jaroslav First把棒球規則翻譯成為了捷克文。

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1954年František Stiebitz教授發行了關於棒球與壘球規則的大學研究報告。壘球成為體育教育與運動學院的課程。有組織的壘球競賽始於1963年,接著是1967年的棒球。

五十八歲的Petr Ditrich自從捷克棒協成立以來便擔任會長,他也是WBSC歐洲的第一副會長。

直到十七歲他都是位網球選手,一位朋友邀請他來到布拉格老鷹的球場他才認識了棒球。他從事棒球與壘球運動。

1996年捷克首次在歐洲從高層級比賽出賽,自此便持續成長,直到今天在WBSC世界排名第十四,在歐洲僅次於第八名的荷蘭,在第十七名的義大利之前。

"這對我們來說很棒,"Ditrich告訴WBSC。"我不能說我們特別為了這個目標而努力,這更多來自於我們在少年階層以及俱樂部活動的成果。我們的使命一項就是參與各項國際賽事,能有此排名是對我們的獎勵。我不確定我們能在歐洲保持此排名多久,但是我可以跟你說我們的終極目標是能參加WBSC十二強錦標賽。"

WBSC十二強是一項菁英、職業層次的競賽,WBSC棒球世界排名前十二名的國家得以參賽,因此捷克得要再攀升兩個名次才能鎖定這張門票。

捷克在2010、2014年贏得U-21歐洲冠軍;2019年贏得U-23歐洲冠軍;2021年贏得U-15歐洲冠軍,但是到目前為止尚無法站上歐錦賽頒獎台。

"真的,有幾次我們很接近了,2021年在義大利的歐錦賽,半準決賽我們以非常接近的比賽輸給以色列。我以為我們能到達那兒,但是歐錦賽是很難的。許多國家都有在海外職業選手的奧援。我們獲得了2023歐錦賽主辦權,希望我們能到達那兒。"

捷克俱樂部競賽的主要層級是有著八支球隊的 ExtraLiga,這是在歐洲最頂級的棒球聯盟之一。
"我們也有六支球隊的U-21 ExtraLiga跟十四支球隊的U-18 ExtraLiga。"Ditrich補充。

俱樂部層級的少年活動也是相關的,Ditrich說。

"少年活動從U-8年齡層級開始,捷克少棒在區域層級進行,然後最優秀球隊取得為期一周全國錦標賽參賽資格,決賽有八到十二隊。我們從U-10年齡層級開始有全國錦標賽。"

在2021年球季,十五支球隊參加了U-5以及U-7的活動,十三支球隊在U-8層級比賽、二十九隊在U-9年齡層級、二十四隊在U-10層級、二十一隊在U-11年齡層級、二十九隊在U-13層級,還有二十二隊在U-15年齡層級。

在捷克首都自從1980年開始籌辦布拉格棒球周,此一國際錦標賽剛剛歡慶第四十一屆比賽。

捷克在2005年主辦了棒球歐錦賽, Blansko、Chocen與Olomouc主辦小組賽,布拉格則是決賽的主辦城市。

棒球在你的國家如何?

"捷克做得很好,但是可以更好。足球是這兒的主要運動。在團隊運動中,籃球與冰上曲棍球也很受歡迎。冰上曲棍球因為國際賽的成功所以對捷克人說這是特別的。棒球選手數目在穩定成長,但是不同運動間在爭取最優秀的運動員上有著諸多競爭。"

最新的註冊棒球選手人數在7,000人,註冊壘球選手也在7,000人,冰上曲棍球則有40,000人。

捷克棒協相信能上到電視是發展關鍵。

捷克棒球領導人們說他們與全國電視串流平台 CT Sport Plus達成協議,增進了比賽曝光,有可能吸引新的選手並且帶來更多最棒的運動員來到棒球。

"捷克棒球現在可以實況觀看並且向全部的球迷開放。"Ditrich說。

在最後,我們問Ditrich他期待來自WBSC怎麼樣的協助。

"我想棒球成為奧運永久競賽項目是關鍵,對我們來說最重要的是參與國際棒球賽事,如果我們在國際層級打得好,我們能獲得更多政府協助,增加我們的經費。"

捷克棒球國家隊這個夏天很忙碌,在最近結束的WBSC U-15世界盃棒球賽拿下第十名,排名在所有歐洲、非洲與大洋洲球隊之首。捷克在U-12世界盃棒球賽排第九,也是在全部歐洲與非洲球隊第一。

在大洲錦標賽賽事,捷克排名在U-12冠軍德國之後拿下第二名,取得下一屆U-12世界盃棒球賽資格。

捷克女棒國家隊拿下有史以來最佳成績,進到女棒歐錦賽決賽,最後輸給冠軍法國。

捷克正準備參加在德國從九月16日開打的世界棒球經典賽資格賽,他們是在Regensburg這一組排名最高的球隊,將面對第十八名德國、第十九名西班牙、第二十二名法國、第二十三名英國,以及第二十六名南非。名次最高兩支球隊將晉級2023世界棒球經典賽。