肯亞棒球與壘球協會合作培養棒球5國家隊

肯亞棒球與壘球協會合作培養棒球5國家隊
27/04/2022
這項合作肯亞壘協負責成人棒球5國家隊,肯亞棒協則是青年家隊。兩位棒、壘球領袖解釋了此一策略背後的原因。

四月號 WBSC的2022協會焦點系列探究了棒球與壘球間的合作,在某些國家這是同一治理主體,有些則是分開的單位。肯亞棒協與壘協一同合作打造其棒球5國家隊。

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"當WBSC介紹了棒球5時,我們認為分開運作的兩個協會可能在國家隊選材上會是個問題。"肯亞壘協理事長Francis Njeru Karugu告訴WBSC。"在與棒協一起之下,我們同樣組成一個委員會。"

"在像肯亞這樣棒球與壘球協會分開的國家,我看不到一個比這樣主理棒球5更明確的方向。"肯亞棒協理事長Titus Mutwiri補充。"我們與壘協一同坐下來,同意(建立一個共同)委員會的需要。"

這項合作肯亞壘協負責成人棒球5國家隊,肯亞棒協則是青年家隊。兩位棒、壘球領袖解釋了此一策略背後的原因。

"在大學層次壘球有著更高能見度。"Mutwiri說。

"棒球在青年層級以及社區比較強。"Njeru明確表示。

兩項國家隊將包括棒球與壘球選手。

兩協會相信棒球5代表著一個強大的發展機會在國內發展運動。

"棒球5之美在於這不昂貴,不需要很多空間或器材。"Mutwiri說。

肯亞棒協理事長承諾要讓這項五人制版本的棒球/壘球成為學校的課外活動。

"體育部鼓勵棒球5的發展,但是現在,我無法做出完全的承諾。如果棒球5能進入學校系統,成長會是極為巨大的。"

美國陸戰隊員在1970年代把棒球帶入肯亞,但是直到二十年後肯亞人才開始進行此一運動。Mutwiri 1990年代末期在Meru中學做為選手接觸到此一運動,直到2013年才投入其中。2016年他成為協會秘書長,並且於 2018年獲選為理事長

Meru科大是肯亞第一座標準棒球場的所在地。

2019年肯亞主辦了東非奧運預選資格賽,肯亞八個區域中的五個(西、Rift Valley、奈洛比、東與海岸)以及47個縣當中的20個現在都有在從事棒球。

"我期待這項運動巨大的成長。"Mutwiri說。

Jackie Robinson全國錦標賽是肯亞的主要成人棒球俱樂部賽事,區域錦標賽有U-12、U-15、U-18、U-23與女子全國錦標賽。

"我們可以在每個層級組成國家隊。"Mutwiri補充。"我想非洲需要有WBSC賽事的大洲資格賽。我希望我們能在肯亞籌辦U-18世界盃棒球賽資格賽,不過這無法成真,這是令人失望的。"

多數在肯亞的活動都在足球場上進行,由在肯亞的美國人與加拿大人組成的業餘球隊奈洛比猛牛提供了資金與技術協助,在Jomo Kenyatta農工大學建設一座新的棒球場。

缺乏標準球場是壘球發展的難關。

"這是棒球5提供了絕佳機會的原因之一。" Njeru說。"另一個則是缺乏適當器材。此時此刻我們仰賴WBSC、美國大使館還有二手器材。"

1990年代初期開始以棒壘運動做為消遣的先驅們成立了肯亞棒壘協會。1996年,肯亞國家體育委員會建議肯亞棒壘協會分開治理兩項運動,棒球與壘球協會因此分家。Solomon Gacece帶領棒協,Fridah Shiroya則是帶領壘協。Njeru則是Shiroya的繼任者。

"當在奈洛比的High Ridge師範學院教學時,試著在肯亞發展壘球的人們來接觸我。" Njeru 告訴WBSC。"我馬上就愛上了這個運動,並且成為女子國家隊總教練。當我們前往辛巴威進行北京奧運資格賽是,這是我第一次離開肯亞。"

2009年Njeru指導創立了女子與男子聯盟。
"我想我們的競爭力不足,我們需要更多比賽。我們開始是五支男子、五支女子球隊,現在我們在男子與女子聯盟都有十二支球隊。"

兩個聯盟在大學層次運作:"大學在肯亞代表十七歲以上。" Njeru說。"我們有很多孩子在那年紀開始離開壘球運動,這讓要培養頂級選手很困難。"

在開始於其他年齡層開始大型賽事前,Njeru相信他得要強化大學聯盟。

"下一步會是要讓壘球成為小學的課外活動。"

肯亞2016年參加了WBSC女壘世錦賽,最近男子國家隊也在國際舞台亮相。

"我們跟南非還有博茨瓦那進行了友誼賽,我們還是難以追趕上他們,不過我們帶回了很多經驗,並且意識到我們我們接下來得要培養我們的投手。"