Clasificación de Softbol Europa / África femenino: Ocho equipos listos para luchar por Tokio 2020

Clasificación de Softbol Europa / África femenino: Ocho equipos listos para luchar por Tokio 2020
21/07/2019

Botsuana, República Checa, Francia, Gran Bretaña, Italia, Países Bajos, Sudáfrica y España jugarán el torneo de cinco días para decidir qué equipo competirá en Tokio para los Juegos Olímpicos.

El primer clasificatorio olímpic0 de softbol de la WBSC del año, comenzará el martes 23 de julio en Utrecht, Países Bajos, con las dos principales naciones africanas y los seis mejores países europeos luchando por un lugar en los Juegos Olímpicos Tokio 2020.

Botswana, República Checa, Francia, Gran Bretaña, Italia, Países Bajos, Sudáfrica y España jugarán el torneo de cinco días dividido en dos grupos.

Grupo A

El grupo A del calificador Europa / África incluye el No. 10 Países Bajos, el No. 12 Gran Bretaña, el No. 28 Sudáfrica y el No. 35 España.

Holanda intentará avanzar a los Juegos Olímpicos por tercera vez en la historia. Anteriormente, el equipo naranja compitió en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 y Beijing 2008, terminando séptimo y octavo respectivamente. El equipo anfitrión debe mejorar su rendimiento en el Campeonato de Europa si quiere avanzar a Tokio. Hace dos semanas, terminaron el campeonato continental como subcampeón, luego de una dura derrota por 2-1 ante Italia en la final. Los atletas olímpicos Britt Vonk y Rebecca Soumeru guiarán al equipo en Utrecht. El jugador de cuadro lideró a su equipo en diez categorías diferentes, incluyendo promedio de bateo, jonrones, hits y carreras anotadas. El año pasado Holanda finalizó octavo en el Campeonato Mundial de Softbol Femenino WBSC en Chiba, Japón.

Gran Bretaña está buscando avanzar a los Juegos Olímpicos por primera vez en la historia. Reclamaron la medalla de bronce en el Campeonato de Europa en República Checa, llegaron invictos a la Súper Ronda, pero luego perdieron ante Holanda e Italia y fueron eliminados del juego final. En el juego de la Medalla de Bronce, Gran Bretaña derrotó a República Checa 5-1 para obtener el tercer lugar. El ex jugador de cuadro de NPF Nerissa Myers será el arma ofensiva más peligrosa para el equipo británico; mientras que Georgina Corrick será el brazo principal del círculo (ella registró un récord de 3-1 en el Campeonato Europeo, con una efectividad de 2.76). El año pasado Gran Bretaña terminó undécimo en el Campeonato del Mundo.

Siendo el segundo lugar del continente africano, Sudáfrica apunta a convertirse en la primera nación africana en calificar para la competencia de softbol de los Juegos Olímpicos. Perdieron ante Botswana en la final del campeonato continental, celebrada en Pretoria en enero. El año pasado, Sudáfrica terminó sin victorias en el Campeonato Mundial.


Dinet Oostin se desliza al segundo lugar para los Países Bajos y evita una etiqueta del sudafricano Alex Fortune en los últimos Campeonatos del Mundo.

El cuarto equipo en el Grupo A es España, después del quinto lugar en el Campeonato de Europa hace dos semanas, igualando la mejor posición en este torneo (1988, 1999 y 2001). Beatriz Parejo y Beatriz Alonso encabezaron el equipo de lanzadores en el evento, mientras que Estibaliz Álvarez (promedio de bateo de .524, 15 RBI), Candela García (.417) y Uxua Modrego (4 jonrones) fueron las jugadoras ofensivas más destacadas durante el torneo. España nunca ha estado presente en los Juegos Olímpicos y solo jugó en el Campeonato Mundial de 1994 en St. Johns, Newfoundland, Canadá.

Grupo B
El Grupo B del Calificador de Softbol Europa / África se compone del No. 9 Italia, No. 15 República Checa, No. 26 Francia y No. 43 Botswana.

Como campeón de Europa, Italia necesita repetir el rendimiento de la medalla de oro para avanzar a los Juegos Olímpicos por tercera vez en la historia. El azzurre participó en Sydney 2000 y Atenas 2004, terminando en la quinta y octava posición respectivamente. Italia tuvo un impresionante rendimiento ofensivo en el Campeonato Europeo, a principios de este mes; lideraron el campo de equipos en once categorías colectivas, incluyendo jonrones con 40 bombas en solo 12 juegos. Erika Piancastelli, Laura Vigna y Amanda Fama batearon más de .500 para el torneo y se combinaron para 23 dingers. En la final contra Holanda, Greta Cecchetti aventó 12 en siete entradas, con 5 hits, 2 carreras y 3 bases por bolas. Para el torneo, el diestro lanzó 30 entradas, con un récord de 5-0, con 0.60 de efectividad.

Desde la cuarta posición consecutiva en los Campeonatos de Europa 2017 y 2019, la República Checa pretende avanzar a la Súper Ronda, terminar en primer lugar y clasificarse para Tokio para sus primeros Juegos Olímpicos. El equipo checo jugó por última vez un evento internacional importante en 2016, en el Campeonato Mundial de la WBSC celebrado en Surrey, cuando terminaron en el puesto 17. En el Campeonato Europeo jugado este mes, Lucie Petraskova y Veronika Klimpova brillaron, bateando más de .350 y combinadas para 11 carreras impulsadas. Veronika Peckova (2.95 ERA en 18.1 entradas lanzadas) y Adela Linkova (0.00 ERA en 11.1 IP) lideraron el personal de lanzadores.

La italiana Marta Gasparotto se desliza en el plato ante Kelebogile Lesesere de Botswana en el últimos Campeonatos del Mundo.

Después de terminar en el sexto lugar del último Campeonato Europeo contra todas las probabilidades, Francia quiere sorprender una vez más en la Clasificación de Europa / África de Softbol de la WBSC. Kimane Rogron y Carrie Pitcher son las estrellas de la alineación (.483 y .400 en los últimos Campeonatos de Europa), mientras que Sarah Benchali y Chaline Galtner se supone que son los lanzadores abridores en los dos primeros juegos del Calificador. Francia jugó el último evento internacional importante en 2016, en el Campeonato Mundial de WBSC en Surrey. En esa ocasión, el equipo francés ganó 2 juegos y perdió 4, terminando en el lugar veintitrés.

El cuarto equipo en el grupo B es Botswana después de ganar el torneo de África en mayo pasado. Derrotaron a Sudáfrica, 8-1, en el estadio Rietondale en Pretoria. Botswana terminó sin victorias en el Campeonato del Mundo, el año pasado.