Enfoque de la Federación: Sri Lanka quiere convertirse en una de las potencias de béisbol de Asia

Enfoque de la Federación: Sri Lanka quiere convertirse en una de las potencias de béisbol de Asia
18/06/2020
El béisbol se introdujo en Sri Lanka en la década de 1980. La federación ha establecido una meta de cinco años para subir la escala del béisbol en Asia.

Sri Lanka aspira a convertirse en uno de los principales puntos de acceso de béisbol en Asia. La comunidad del béisbol cuenta en este momento con alrededor de 4.500 jugadores, por lo que puede parecer un objetivo audaz en una región donde las superpotencias mundiales como Japón, Corea y Chinese Taipei han estado dominando durante décadas y donde China está emergiendo.

La primera instalación de béisbol de Sri Lanka, el Campo de Béisbol de la Amistad Japón -Sri Lanka, se inauguró oficialmente hace menos de 10 años, en diciembre de 2012, en Diyagama

"Estoy de acuerdo con usted", dijo a la WBSC Romario De Silva, Jefe de Desarrollo de la Asociación de Softbol y Béisbol Amateur de Sri Lanka (SLABSA, por sus siglas en inglés). "Nuestro objetivo es reducir la diferencia y llegar al nivel superior en los próximos cinco años".

Actualmente en el puesto 37 del Ranking Mundial de Béisbol WBSC, Sri Lanka ganó el Campeonato de Béisbol de Asia Occidental en 2017 y 2019, derrotando en ambos casos a Pakistán de mayor rango, con el nº 27 del mundo.

De Silva se unió a la comunidad del béisbol como administrador deportivo: "Era un jugador de rugby, me convertí en administrador de deportes y expexto de los medios. No soy un jugador de béisbol, pero siempre me ha encantado el béisbol y tengo el privilegio de trabajar para Sri Lanka Baseball desde 2018".

SLABSA celebró el Club de Béisbol de la Fuerza Aérea en marzo pasado, ganadores del Malinda Arumadura Memorial Trophy.

"Es un torneo nacional en el que los cuatro mejores equipos del país no participan en la primera fase", dijo De Silva. "Los seis primeros clasificados luego juegan contra los cuatro mejores equipos en un torneo de 10 equipos. Nuestra Liga Nacional de Béisbol, que es otra competición general, cuenta con ocho equipos".

El béisbol juvenil en Sri Lanka se juega en cinco grupos de edad diferentes: Sub-12, Sub-14, Sub-16, Sub-18 y Sub-20.

"El torneo Sub-12 se juega a través de un round-robin. Cada equipo tiene la oportunidad de jugar un mínimo de tres juegos. No hay trofeos para campeones. La razón es alentar a más escuelas a participar y disfrutar del deporte en lugar de jugar solo para ganar. Sin embargo, tenemos torneos Sub-12 a nivel de distrito donde los ganadores reciben trofeos ", explicó De Silva.

"En las categorías de edad sub-14, Sub-16, Sub-18 y Sub-20, tenemos torneos competitivos, jugados en el formato de doble eliminación".

Las principales herramientas para desarrollar el béisbol en Sri Lanka se conocen como Programas de "Conciencia del Béisbol".

"Estos programas se efectuan en tres etapas", dijo De Silva. "La primera es la Etapa de Prueba. Usamos esta primera fase para ir a las áreas rurales, donde llevamos a cabo sesiones de sensibilización. Seleccionamos 6-10 escuelas de un distrito. Primero, tenemos dos equipos para jugar un partido y tener una idea de lo que es el deporte, luego ejecutamos nuestro programa de sensibilización junto con juegos divertidos".

La segunda etapa es la Etapa de juego: "Visitamos el mismo distrito después de tres meses y donamos equipo a las escuelas. Alentamos a cada escuela a enviar a varias personas, ya sea maestros, administradores deportivos o ex alumnos, para que se capaciten como entrenadores".

El paso final de los Programas de Concienciación es la Etapa de Estancia: "Organizamos un torneo dentro del distrito para jugar con un mínimo de cinco equipos. De esta manera, podemos llevar el juego por Sri Lanka y no solo presentar y jugar juego, sino también podemos sostener el juego de béisbol en estas áreas".

Sri Lanka aún no está clasificada en el béisbol femenino, mientras que el softbol está en su infancia.

"Presentamos el béisbol femenino en Sri Lanka con el apoyo de Yamada Hiroko, miembro de la Comisión de Desarrollo de la Mujer de la WBSC presidida por Beatrice Allen.

"Actualmente, el béisbol femenino es jugado por militares, en universidades y escuelas. Estamos en el proceso de presentar el béisbol femenino en los clubes", dijo De Silva.

Sri Lanka descubrió recientemente el Baseball5, la versión urbana de béisbol/softbol.

"Baseball5 es perfecto para países como Sri Lanka", comentó De Silva. "Baseball5 requiere un equipo y espacio mínimos. Planeamos presentarlo en las escuelas junto con nuestros Programas de Concienciación. Sri Lanka tiene alrededor de 13.000 escuelas, 4.000 dan la bienvenida a niños y niñas. Sería ideal presentar Baseball5 a esas escuelas. Nuestro mayor desafío es capacitar a los entrenadores y obtener el equipo. Recientemente tuvimos una videoconferencia con la WBSC para comenzar el programa de capacitación para 12 entrenadores".

Sujeewa Jayantha Wijayanayake, de Sri Lanka, fue nombrada Subgerente de Operaciones Técnicas para Béisbol y Softbol del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

"Ahora está trabajando a tiempo completo con el Comité Organizador de Tokio 2020. También es un talentoso árbitro de béisbol. Es el único árbitro internacional de Sri Lanka".

El juego del béisbol se introdujo en Sri Lanka a mediados de la década de 1980. El ex Ministro Festus Perera fue instrumental para lograr que la Embajada de EE.UU. presentara el juego a Sri Lanka. Lee Ann Ross, una dama dinámica de la Embajada de EE.UU. asumió la tarea de sentar las bases para que el béisbol se estableciera en Sri Lanka.

El instructor estadounidense Jim Dimick fue el primer entrenador en enseñar el juego en el país. Los primeros cuatro equipos fueron los Sri Lanka Air force, Shakthi Baseball Club, Gold Fish Baseball Club y Royal College. Al principio, el personal de la Embajada de EE.UU. jugó partidos amistosos con los equipos locales en Havelock Park, Colombo.

El primer torneo de béisbol se jugó en 1985 y Sri Lanka ha superado muchos hitos desde entonces.

A principios de la década de 1990, los jugadores de béisbol junior de Japón recorrieron Sri Lanka y jugaron en Colombo y Kandy. Esto llevó a las invitaciones de seis jugadores de Sri Lanka a la Feria Mundial de Béisbol Infantil en 1992.

Sri Lanka, a pesar de ser un recién llegado al juego, logró asegurar una posición para competir en la primera Copa Asiática de Béisbol, que se celebró en Filipinas en 1995.

Sri Lanka ha sido uno de los países que mejor logró combatir el brote de COVID-19, aunque el país aún sufrió 1.7917 casos y 11 muertes. Cerca de 3.500 personas han sido puestas en cuarentena en 45 centros. Después de un bloqueo de 52 días, la mayoría de las actividades se reanudaron el 11 de mayo.