Copa Mundial de Softbol Masculino WBSC - Grupo B: 22 medallas combinadas, 5 oros

Copa Mundial de Softbol Masculino WBSC - Grupo B: 22 medallas combinadas, 5 oros
23/11/2022
Cuatro equipos en el grupo han ganado medallas antes en el torneo, con Canadá (13), Australia (4), Japón (3) y Venezuela (2) combinándose para 22 medallas (cinco de ellas doradas).

Con cada equipo habiendo aparecido al menos dos veces (Cuba) hasta aparecer en todas las ediciones anteriores (16 - Canadá, Japón, Nueva Zelanda, EE. UU.) de la XVII Copa Mundial de Softbol Masculino WBSC, cada nación ha jugado un papel en el torneo 56 -año rica historia. Veamos algunos datos históricos de cada equipo participante del Grupo B en la XVII Copa Mundial de Softbol Masculino WBSC.

Los equipos del Grupo B se combinan para 68 participaciones en el torneo, incluidos Canadá y Japón, que han jugado todas las ediciones de la competencia. Cuatro equipos en el grupo han ganado medallas antes en el torneo, con Canadá (13), Australia (4), Japón (3) y Venezuela (2) combinándose para 22 medallas (cinco de ellas doradas). Los canadienses están empatados con Nueva Zelanda como los principales países ganadores de medallas, con 13.

A modo de comparación, el Grupo A cuenta con 23 medallas (Nueva Zelanda (13), EE. UU. (9) y Argentina (1)) y 63 apariciones en ediciones anteriores.

Basado en el éxito del programa Junior Masculino, y luego de una carrera por la medalla de plata en 2019, Japón llega a Nueva Zelanda con grandes expectativas. La escuadra japonesa busca llevarse a casa su primer campeonato mundial, después de perder las dos finales que ha disputado: en 2000 contra Nueva Zelanda y 2019 contra Argentina. Han jugado en los 16 Campeonatos del Mundo anteriores, ganando tres medallas (ganaron el bronce en 1996).

Después de perderse el primer Campeonato Mundial en 1966, Canadá ha jugado 15 eventos consecutivos y siempre ha llegado a los playoffs. Es la racha más larga de la historia y tratarán de mantenerla viva en Auckland. Los cuatro veces campeones del mundo están a la caza de su decimocuarta medalla. Las dos únicas veces que Canadá no ganó una medalla fueron en 2000 en East London, Sudáfrica, y 2013 en Rosedale Park, en Auckland. Consiguieron la medalla de bronce en la última Copa del Mundo.

Australia hizo su primera aparición en el torneo en 1988, con un séptimo puesto, y 21 años más tarde lograron su primer y único Campeonato Mundial en Saskatoon, Canadá, con una actuación inolvidable de Adam Folkard, quien lanzó un juego sin hits contra Nueva Zelanda en la Final del Campeonato Mundial. Los australianos han conseguido una medalla en cuatro ocasiones, una plata en Whitehorse 2015 y un par de bronces 2004 y 2013, ambos en Nueva Zelanda.

El comodín para participar en el torneo se le otorgó a Venezuela, que ganó sus únicas dos medallas en 2013 y 2015 cuando se llevó la medalla de plata y bronce respectivamente. Venezuela fue una de las 11 selecciones que participó en la primera edición de la Copa del Mundo en la Ciudad de México, en 1966, pero no regresó hasta 1996. Desde entonces, ha participado en las últimas ocho Copas del Mundo, llegando a los playoffs en la últimas cinco ediciones del torneo.

Dinamarca fue la primera nación europea en participar en la Copa Mundial de Softbol Masculino, en 1988 y la edición de 2022 será su octava aparición. El noveno puesto en Praga 2019 fue su mejor desempeño hasta la fecha, mejorando el undécimo puesto obtenido en 2000. La selección danesa aspira a llegar a los playoffs por primera vez en la historia.

Los ganadores del último Campeonato Africano, Sudáfrica, participarán en su 11ª Copa del Mundo. Jugaron por primera vez en 1968 en Oklahoma City, terminando en el noveno lugar. En 1996 avanzaron a los playoffs y terminaron en octavo lugar, en su primera y única participación en la ronda de campeonato del torneo. Sin embargo, no pudo igualar el séptimo puesto obtenido en Lower Hutt en 1976, su mejor resultado en la Copa del Mundo.