9월초, U-18 야구월드컵 세계챔피언들에 대한 기억

9월초, U-18 야구월드컵 세계챔피언들에 대한 기억
08/09/2020
지난 몇 년간 WBSC U-18 야구월드컵을 통해 많은 스타선수들이 탄생했다.

WBSC U-18 야구월드컵은 보통 9월 초에 진행되고 있다. 지난 10년간 많은 스타선수들이 이 대회를 통해 메이저리그 등 주요 프로야구리그에 진출했다.

실제로, 2012, 2013, 그리고 2019 대회가 9월 8일 종료됐다.

2019년 9월 8일, 대만은 미국을 2-1로 물리치고 세계 정상의 자리에 올랐다. 이 전까지 미국은 2012년 대회부터 대회 4연패를 달리고 있었다.

대만의 선발투수 Yu Chien 은 이 날 결승전에서 6.2이닝 동안 호투해 승리투수가 됐고, 이 대회 MVP로도 선정되는 영광을 안았다. 이후 그는 2020 대만프로야구 신인드래프트에서 상위순위로 지명됐다.

2012 U-18 야구월드컵은 한국, 서울에서 펼쳐졌다. 이 대회 결승전에서는 미국이 캐나다를 6-2로 꺾고 우승을 차지했다. 이 대회에서 인상깊은 경기를 선보였던 Cavan Biggio는 2020 시즌 메이저리그 토론토 블루제이스 1루수로 활약하고 있다. 이 경기에서 Ian Clarkin은 6이닝 동안 호투해 승리투수가 됐다. 그는 현재 독립콘스텔레이션 에너지리그 (Constellation Energy League) 텍사트팀에서 뛰고 있다. 캐나다의 투수 Cal Quantrill와 외야수 Josh Naylor는 이후 2019년 MLB 샌디에이고 파드리스에 입단했다. 대만은 이 대회에서 동메달을 획득했고, 일본은 유망주 투수 오타니 쇼헤이가 있었지만, 여기서는 최종 6위로 대회를 마쳤다.

2013 U-18 야구월드컵은 대만, 타이중에서 열렸다. 미국과 일본이 결승전에서 맞붙었으며, 선발투수 Brady Aiken의 호투 (7이닝)에 힘입어 미국이 3-2로 한 점차 승리를 거뒀다. 현재 NPB 라쿠텐 골든이글스에서 뛰고 있는 일본의 Yuki Matsui도 이 경기에서 선발투수로 호투했지만, 팀 타선의 지원부족으로 패전투수로 기록되고 말았다. 쿠바는 이 대회에서 동메달을 획득했다. 그 당시 쿠바대표팀선수 중 한 명인 Yoan Moncada는 현재 MLB 시카고 화이트삭스에서 활약하고 있다.

2015 U-18 야구월드컵 결승전은 9월 6일 일본, 오사카에서 펼쳐졌다. 이 경기 역시 한 점차 승부로 우승팀이 정해졌다. 미국이 개최국 일본은 2-1로 물리치고 다시 한 번 세계 정상에 올랐다. 포수 Michael Amditis는 이 경기에서 4타수 2안타로 팀 승리를 이끌었다. 그는 마이애미대학에서 야구를 했고, 2019년 클리블랜드 인디언스와 입단 계약을 맺어 프로리그에 데뷔했다. 이 대회에서 일본대표팀의 우익수로 활약했던 Shoki Katsumata는 NPB 를 걸쳐 MLB 오릭스 버팔로스에서 활약하고 있다. 그는 2015 U-18 야구월드컵 결승전에서 Amditis와 함께 유일하게 멀티안타를 기록한 타자다. 한국은 이 대회에서 3위를 차지했다.

2017 U-18 야구월드컵 결승전은 9월 10일 캐나다, 선더베이에서 열렸다. 미국이 한국을 8-0으로 제압하고 4연패를 기록했다. 이 경기에서 미국 선발투수로 등판한 Matthew Liberatore는 현재 세인트루이스 카디널스 2부 리그 (Farm System)에서 뛰고 있다. 그는 그 경기에서 단 4개 안타 만을 허용하며 무실점 피칭으로 팀 승리에 크게 기여했다. 타선에서는 Triston Casas가 2안타 3타점을 기록하며 팀 승리를 이끌었다. 그는 대회 MVP로 선정됐으며, 현재 보스턴 레드삭스에 소속으로 메이저리그에서 뛰고 있다. 한국대표팀의 지명타자 강백호는그 다음해 KBO 2018 시즌 신인왕을 차지했다.

일본은 이 대회 3, 4위전에서 캐나다를 물리치고 동메달을 획득했다.

차기 U-18 야구월드컵은 2021년 9월 미국, 플로리다주, 사라소타 & 브레이든턴에서 개최될 예정이다.