리카르도 프라카리 WBSC 회장이 전하는 송년 메시지

리카르도 프라카리 WBSC 회장이 전하는 송년 메시지
22/12/2022
리카르도 프라카리 세계야구소프트볼연맹(WBSC) 회장이 전 세계 야구 및 소프트볼 커뮤니티를 향해 송년 메시지를 전했다.

친애하는 야구 및 소프트볼 선수 여러분과 지도자 여러분, WBSC 파트너 및 미디어 담당자 여러분들과 전 세계 팬여러분들께

숨가쁘게 달려온 지난 한 해 동안의 일들을 되짚어보면서 2023년 맞이할 새로운 일들을 기대해봅니다.

지난 해 연말, 야구와 소프트볼 종목의 2020년 도쿄 올림픽 복귀와 제 1회 올림픽 버추얼 시리즈 참가, 팬데믹 이 후 2년 만에 재개된 WBSC 야구와 소프트볼 월드컵 개최를 돌아본데 이어 올해, 다시 관중석으로 돌아온 팬여러분들과 함께한 2022년 전체 이벤트 일정을 되짚어 보았습니다.

멕시코에서 개최된 베이스볼5 월드컵과 서울에서 열린 버추얼 컵, 그리고 시각장애인 야구 인터내셔널 컵 등 새로운 WBSC 이벤트들이 성공적인 개최는 올 한 해 동안 전 세계적으로 우리 스포츠의 참여도를 높이는데 기여했으며,

특히, 빠르고 역동적인 플레이로 많은 사람들의 시선과 마음을 사로잡은 베이스볼5 월드컵 대회에 저는 크게 감동했습니다. WBSC 월드컵 최초로 튀니지, 남아프리카 공화국, 케냐 등 3개의 아프리카 국가가 대회에 참가했을 뿐만 아니라 이 중 튀니지는 WBSC 월드컵에 데뷔한 79번째 국가이자 9번째 아프리카 국가로 주목받았습니다.  

2023년, 제 1회 WBSC 청소년 베이스볼5 월드컵이 펼쳐질 예정으로 2026년 다카르 유스 올림픽 종목으로 선정된 베이스볼5이 향후 스포츠와 교육의 결합으로 다음 세대들에게 영감을 주는 종목으로 자리잡을 것이라고 확신합니다.

그 동안 유소년들의 참여를 우선으로 여겨왔던 저는, 업계 최고의 기업인 뉴딘과 WBSC가 협력하여 주관한 첫 번째 e스포츠 행사인 WBSC 버추얼컵과 관련해 8,146개 팀이라는 기록적인 인원의 참여를 목격하면서 이 역동적이고 획기적인 스포츠 이벤트가 어떻게 새로운 관객에게 다가가고 우리 스포츠를 향한 참여도를 높이는데 기여하는지 직접 확인하였습니다.

인상적인 우리의 대회 일정과 더불어 야구와 소프트볼 종목이 포함된 멀티 스포츠 이벤트는 우리의 스포츠가 가진 세계적인 인기와 함께 어떻게 스포츠계에 중요한 가치와 매력을 더하는지 보여줍니다. 또한 이는 야구와 소프트볼이 2028 LA올림픽 종목으로 선정되어야 한다는 주장에 힘을 실어줍니다. 올해 치러진 월드 게임 소프트볼 종목의 성공에 힘입어 WBSC는 2025년 중국 청두에서 열리는 다음 월드 게임에 남자 소프트볼 종목도 추가될 수 있다고 믿고 있습니다.

지난 여름, 타이베이에서 진행된 WBSC 총회를 통해 팬데믹 이 후 처음으로 한자리에 모였고, 그 곳에서 저는 2022-2029년 임기 동안 WBSC 회장으로 재선되는 영광을 얻었습니다. 저를 믿어주셔서 감사드리며, 많은 이정표를 통과해온 첫 번째 임기를 지나 앞으로 다가올 여정에도 열정을 가지고 임할 것을 여러분 앞에 약속드립니다.

WBSC 2022-28 전략 계획을 바탕으로 IOC의 2020+5 의제에 따라 야구-소프트볼의 무결성을 보장하고 세계화를 이끌기 위한 단합된 노력을 계속해 나가겠습니다.

다가올 2023년 한 해 뿐만 아니라 변화를 두려워 하지 않는 자세로 앞으로 우리가 반드시 달성해야 할 장기적인 목표를 세워야 할 것입니다. 세계는 팬데믹으로 인한 급진적인 변화를 겪고 있고, 경제는 고통 받았습니다. 지금까지 야구/소프트볼 발전을 위해 걸어왔던 것처럼 앞으로의 변화를 예측하고 대응하기 위한 자세를 지녀야 합니다.

여러분들과 다음 세대를 위한 유산을 남기고 자랑스러운 우리 스포츠의 미래를 함께 건설해 나가길 바라면서,

보내주신 성원에 다시 한 번 감사드리며, 다가오는 새해, 여러분들의 행복과 건승을 빕니다.