Daisuke Matsuzaka, de 40 años, regresará a la NPB. ¿Regreso olímpico también?

Daisuke Matsuzaka, de 40 años, regresará a la NPB. ¿Regreso olímpico también?
15/01/2021
El estelar diestro, que jugó en los Juegos Olímpicos de 2000 y 2004 con los Samurai Japan, no jugó en 2020 después de someterse a una cirugía de la columna vertebral cervical.

Daisuke Matsuzaka celebró su 40 cumpleaños el 13 de septiembre de 2020, pero no está listo para retirarse del béisbol. El medallista de bronce olímpico y dos veces MVP del Clásico Mundial de Béisbol firmó un contrato de un año con los Seibu Lions de la Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés).

El lanzador diestro jugó su primera temporada de la NPB en 1999 para los Lions, donde obtuvo 16 de las 114 victorias de su carrera en la NPB y fue elegido Novato del Año, antes de llevar a los Lions a la Serie Japón 2004.

También representó a Japón en los Juegos Olímpicos de 2000 y 2004, donde fue el as del personal japonés en los Juegos de Atenas 2004. A pesar de su actuación estelar, el favorito de los Samurai Japan perdió la semifinal contra Australia por 1-0. Japón ganó el partido por el tercer lugar contra Canadá y obtuvo una medalla de bronce.

Matsuzaka también llevó a Japón al título del primer Clásico Mundial de Béisbol en 2006, ganando los honores de MVP. Al final de la temporada 2006, acordó un contrato con los Boston Red Sox de las Grandes Ligas del Béisbol (MLB, por sus siglas en inglés). Condujo a Boston al título de la Serie Mundial 2007 convirtiéndose en el primer jugador en ganar tanto un Clásico Mundial de Béisbol como una Serie Mundial.

Familiarmente conocido como Dice-K en el béisbol norteamericano, Matsuzaka regresó a Japón en 2015, pero apareció solo en 35 juegos durante cinco temporadas para los Softbank Hawks y los Chunichi Dragons de la NPB. No jugó en 2020 después de someterse a una cirugía de columna vertebral cervical.

"Estoy agradecido de que me hayan ofrecido un nuevo contrato", dijo Matsuzaka al Japan Times. "Mi objetivo es ganar para los Lions el año que viene y restituir el dinero al club y a los aficionados".

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