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2023 en revue: une année d'étapes historiques pour le baseball international
18/12/2023 4 Temps de lecture

2023 en revue: une année d'étapes historiques pour le baseball international

L'année a débuté avec l'édition la plus couronnée de succès de la World Baseball Classic et s'est terminée sur une Baseball Champions League Americas historique, la première compétition de clubs de l'histoire de la WBSC.

La saison internationale de baseball 2023 a été l'une des plus riches de l'histoire. Six événements étaient au calendrier, dont la première Coupe du Monde de Baseball en deux étapes. Une année qui a débuté par le premier titre de Champion du Monde de Baseball délivré en six ans et s'est ponctuée par une première et historique compétition WBSC de clubs.

Le Japon sur le toit du baseball mondial

Le 21 mars, le Japon a battu les Etats-Unis 3-2 devant 36000 fans au loanDepot Park de Miami, en Floride pour remporter la cinquième World Baseball Classic. C'était son troisième titre à la World Baseball Classic (après des victoires consécutives en 2006 et 2009) mais la première qui valait le titre de Champion du Monde de Baseball (la World Baseball Classic délivre le titre de Champion du Monde de Baseball depuis 2013. C'était auparavant la Coupe du Monde de Baseball qui offrait ce titre entre 1938 et 2011).

C'était le premier titre de Champion du Monde de Baseball pour le Japon puisqu'il n'avait jamais remporté la Coupe du Monde de Baseball, entérinant une domination sans partage, le n°1 mondial ayant aussi remporté le WBSC Premier12 en 2019, la médaille d'or aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 et la Coupe du Monde de Baseball U-23 2022.

La cinquième World Baseball Classic a attiré 1,3 millions de fans dans les stades. Les 47 rencontres ont été diffusées dans 163 pays et territoires, dans 13 langues.

"La quintessence de la World Baseball Classic est de démontrer à quel point notre sport est global, ce qu'il est devenu et le potentiel de croissance dont il dispose encore," a déclaré le Président de la WBSC à son Comité Exécutif.

Les Etats-Unis cinq fois

Le Asia Pacific International Baseball Stadium de Tainan, Taïwan, a accueilli le baseball mondial fin juillet pour la VIIe Coupe du Monde de Baseball U-12 WBSC.

Les Etats-Unis, tenants du titre et le pays hôte, la Chine Taipei se sont affrontés en finale le 8 août et les Etats-Unis l'ont emporté 10-4 pour remporter leur cinquième titre dans cette catégorie d'âge, devant 8500 spectateurs.

"Il n'y a pas de meilleur endroit pour une compétition U-12," a commenté le manager des Etats-Unis Troy Gerlach.

"C'est dommage que les deux équipes ne puissent pas gagner," a t'il ajouté, "mais il faut tirer notre chapeau à la Chine Taipei. Ils ont fait du bon travail."

L'ancien médaillé Olympique de bronze et MVP des World Series MLB 2002 Troy Glaus faisait partie des parents qui se sont rendus à Taïwan pour soutenir leurs enfants.

Le Venezuela a battu le Japon dans le match pour la médaille de bronze.

Une première pour le format en deux étapes

La IXe Coupe du Monde de Baseball Féminin est devenu le premier tournoi international de baseball à se jouer selon le format en deux étapes. Elle a impliqué 12 équipes nationales réparties en deux groupes.

Le Groupe A a débuté le 8 août à Thunder Bay, au Canada, les Etats-Unis, le pays hôte le Canada et le Mexique obtenant les trois places qualificatives pour les finales.

Miyoshi City, au Japon, accueillait le Groupe B présenté par CARNEXT du 13 au 17 septembre. Le pays hôte et sextuple tenant du titre de Champion du Monde, le Japon, la Chine Taipei et le Venezuela se sont qualifiés pour les finales.

La finale à six équipes se tiendra du 28 juillet au 3 août 2024 à Thunder Bay.

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Encore plus de succès japonais

Le Japon, n°1 mondial a débuté la XXXIe Coupe du Monde de Baseball U-18 après avoir remporté le titre au Premier12, l'or à Tokyo 2020, la Coupe du Monde U-23 WBSC et le titre de Champion du Monde de Baseball via la World Baseball Classic. Dans la catégorie U-18 le pays avait perdu quatre finales.

Le 10 septembre le Japon a battu le pays hôte, la Chine Taipei 2-1 devant une foule passionnée de 10000 spectateurs au Tian Mou Stadium de Taipei City pour remporter ce titre historique.

"Nous sommes venus ici pour montrer le style du baseball japonais," a déclaré le manager du Japon Shiro Mabuchi après la finale. "Tout en sélectionnant les joueurs pour l'équipe, je cherchais des joueurs qui pourraient effectuer le petit jeu à la perfection. Je crois que les joueurs japonais sont plus adaptés pour ce type de baseball. Biensur, la puissance peut aussi vous aider à gagner. J'aime voir Shohei Ohtani frapper des home-runs, probablement comme vous."

La compétition qui a changé le baseball international

Lorsque les Fargo-Moorhead RedHawks ont blanchi les Barranquilla Caimanes 8-0 en finale de l'édition inaugurale de la Baseball Champions League Americas au Kululkan Alamo Park de Merida, au Mexique, ils étaient conscients d'écrire l'histoire.

"C'est un bel événement, je ne peux pas décrire ma joie d'être le manager qui va écrire son nom dans les livres d'histoire comme vainqueur de la première édition," a déclaré le manager des Fargo-Moorhead Chris Coste. "Gagner au Mexique, mon pays favori après les Etats-Unis rend tout cela très spécial."

"Cela a été une belle expérience pour moi en tant que manager dans sa première année," a déclaré Carlos Vidal de Barranquilla. "La compétition était de bonne facture."

Lors de la conférence de presse avant la compétition, le Commissioner Guillermo Ramirez et l'hôte, le Président Exécutif de la Mexican Baseball League Horacio de la Vega, ont déclaré que le tournoi "allait changer le baseball international à jamais."

La première édition a rassemblé quatre ligues (Mexican Baseball League, American Association, Colombian Professional League et Cuba National League) mais vise à en inclure plus avec les lancements des Champions League Asia et Champions League Europe.

"Nous entrapercevons le jour où nous célébrerons un Champion des Champions, le vainqueur d'une Champions League internationale," a déclaré Horacio de la Vega.

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Avec 56 équipes participantes à cinq événements et des médailles d'or (sur trois compétitions) distribuées au Japon (WBSC et CDM U-18) et aux Etats-Unis (CDM U-12), des médailles d'argent à la Chine Taipei (CDM U-12 et U-18) et aux Etats-Unis (WBC) et des médailles de bronze* au Venezuela (CDM U-12) et à la Corée du Sud (CDM U-18), les fans de baseball peuvent s'attendre à une nouvelle saison internationale de haut niveau et auront hâte de voir qui va remporter la compétition ultime, le WBSC Premier12.

* La World Baseball Classic ne délivre pas de médaille de bronze