Focus Fédération: Le baseball australien prospère depuis les tous petits jusqu'au niveau professionnel

Focus Fédération: Le baseball australien prospère depuis les tous petits jusqu'au niveau professionnel
21/05/2020
Le baseball est arrivé en Australie dans les années 1850 via des chercheurs d'or. Nous analysons comment la pratique a évolué, menant à l'actuelle Australian Baseball League et la découverte du Baseball5.

Baseball Australia est la fédération qui gère tous les niveaux de baseball du pays. Elle représente le baseball australien à l’international et dans les forums internationaux.

Baseball Australia (BA) est dirigée par David Hunes. Cameron Vale, son PDG, a confirmé par email "qu'en Australie, aucun sport n'était pour l'instant autorisé à avoir des activités, y compris à l'école, mais qu'on pouvait espérer voir le sport bientôt de retour partout en juin/juillet en raison d'un aplatissement de la courbe du COVID-19."

L'Australie a développé de nombreux athlètes avec succès. 34 Aussies ont joué en Ligue Majeure de Baseball (MLB) aux Etats-Unis. La MLB a débuté sa saison 2013 en Australie avec une série entre les Dodgers de Los Angeles et les Diamondbacks de l'Arizona.

Le baseball australien est aussi bien représenté dans les ligues professionnelles d'Asie.

"Les australiens aiment le sport, nous avons un système sportif fort en Australie, particulièrement pour la pratique de masse. Les volontaires dans les clubs de baseball sont la clé de voute de notre succès," a commenté Vale.

Il a ajouté: "dans cette perspective, nos athlètes ont un esprit Aussie (Aussie Spirit) fait d'ambition et de beaucoup de travail. Nous croyons que nous pouvons tout faire dans ce pays, et nos athlètes en sont un bel example.

Le meilleur résultat de Baseball Australia sur la scène internationale est une médaille d'argent aux Jeux Olympiques d'Athènes 2004. Après avoir éliminé les grands favoris, Samurai Japan, en demi-finale, les australiens ont perdu une finale controversée face à Cuba.

Baseball Australia possède 100% de l'Australian Baseball League, ABL.

"Auparavant elle était détenue par la MLB, de 2010 à 2016 et sans leur investissement nous n'aurions pas eu d'ABL pendant cette période. L'ABL est désormais soutenue par des investisseurs privés de nos huit équipes dont une basée en Nouvelle-Zélande (Auckland Tuatara) et en Corée du Sud (Geelong-Korea) qui contribuent au succès de l'ABL. La relation entre l'ABL et Baseball Australia est forte. Nous croyons qu'une ligue nationale forte est importante pour le développement des athlètes, la croissance du nombre de licenciés et le succès commerciale. Nous prévoyons aussi de lancer une ABL féminine après le COVID-19."

L'Australie est un grand pays. Cela affecte t'il votre activité en tant que Fédération?

"Oui, principalement le coût des voyages internes pour nos événements nationaux et la ligue nationale. Nous avons cependant des clubs et des associations d'état qui gèrent parfaitement les choses au niveau local."

Quelle est la principale activité de Baseball Australia en ce qui concerne la pratique de masse?

"Little League et T-Ball, bien que le Baseball5 se développe désormais rapidement."

Vale a annoncé, lors du Congrès de la WBSC en novembre 2019 à Osaka, au Japon, que le Baseball5 ferait son apparition dans les écoles grâce à un accord avec Sporting Schools Australia.

"Le Baseball5 s'est rapidement développé pendant le premier cycle de l'année scolaire qui court de février à mars," a commenté Vale. "Plus de 80 écoles ont complété notre programme, soit 7808 participants. Notre précédent record était le T-Ball avec 58 écoles et 4861 participants."

Enfin, Vale a ajouté: "Le Baseball5 n'est pas en opposition avec le baseball et le softball. Il peut augmenter l'exposition des enfants aux concepts de base du baseball et du softball. Il peut amener plus de pratiquants à moyen terme. Des clubs de surf et de ski ont sollicité Baseball Australia à propos d'événements de Baseball5. Le Baseball5 offre de belles opportunités pour des compétitions sociales pour adultes."

La naissance et l'histoire du Baseball en Australie

Des mineures américains sont venus en Australie dans les années 1850. Ils cherchaient de l'or dans la Yarrowee River, dans les pleines centrales du Victoria où résident aujourd'hui 100000 personnes dans la ville de Ballarat. Ils jouaient au baseball pendant leurs jours de repos.

Gilderoy Wells Griffin, un Consul américain controversé, a créé la New South Wales Baseball Association en 1885, la première association d'état contrôlé par le pays.

Harry Simpson, membre du AG Spalding World Tour, a joué un rôle clé dans le développement initial du baseball en Australie. Il a créé des équipes à Melbourne, Adelaïde et Sydney avant de partir pour la Nouvelle-Zélande. Il est décédé soudainement en 1891.

En 1890 le Victoria a joué face à l'Australie du Sud au East Melbourne Cricket Ground. C'était la première compétition inter-états. L'Australie du Sud a remporté les séries 2-1.

Une équipe de joueurs du Victoria et d'Australie du Sud ont effectué une tournée aux Etats-Unis en 1897. Ils ont disputé plus de 20 rencontres lors de la première tournée d'une équipe australienne à l'étranger.

Le premier Championnat d'Australie a été joué en 1910. Les premières séries inter-états d'écoliers australiens en 1912.

Le conseil australien du baseball a été fondé en 1913. Le premier président de la South Australian Baseball League, Norrie Claxton, a fait don du trophée accordé à l'état vainqueur des championnats annuels australiens en 2013. Le trophée est toujours attribué au champion national à ce jour.

Le baseball féminin a été introduit en 1918.

Le Temple de la Renommée de BA