La saison de la KBO débute samedi et sera en pause pendant les Jeux Olympiques

La saison de la KBO débute samedi et sera en pause pendant les Jeux Olympiques
02/04/2021
Le calendrier comprend une pause du 19 juillet au 9 août pour permettre à la médaillée d'or Olympique en titre -- l'équipe nationale de baseball de Corée du Sud -- de participer aux Jeux Olympiques avec ses meilleurs joueurs.

La saison 2021 de la Korea Baseball Organization (KBO), plus grande ligue professionnelle sportive du pays et Membre Associé de la WBSC, débute samedi 3 avril.

Cinq rencontres sont programmées pour la journée d'ouverture:

  • Hanwha Eagles @ KT Wiz
  • Kia Tigers @ Doosan Bears
  • LG Twins @ NC Dinos
  • Lotte Giants @ SSG Landers
  • Samsung Lions @ Kiwoom Heroes

Les rencontres de la KBO sont ouvertes aux fans avec des mesures sanitaires en place dans les différents stades. Les stades situés au sud de Séoul et dans d'autres aires métropolitaines (Doosan Bears, LG Twins, SSG Landers, KT Wiz, Kiwoom Heros) peuvent être remplis à 10% de la capacité maximum. Les autres stades (Lotte Giants, Samsung Lions, NC Dinos, Kia Tigers, Hanwha Eagles) pourront remplir leurs stades à 30% de capacité.

La KBO a indiqué que la décision était basée sur les recommandations COVID-19 et que les règles étaient susceptibles d'évoluer en fonction des derniers protocoles à jour.

Les 10 équipes participantes joueront une saison régulière de 144 matchs qui se termine le 8 octobre. Le calendrier comprend une pause du 19 juillet au 9 août pour permettre à la tenante du titre Olympique -- l'équipe nationale de baseball de Corée du Sud -- de participer aux Jeux Olympiques de Tokyo avec ses meilleurs joueurs.

A partir de cette saison et avant les Jeux Olympiques de Tokyo, la KBO met en place les changements de règle qui correspondent aux règles de baseball internationale/Olympiques de la WBSC.

La KBO dévoilera le calendrier des playoffs dans un deuxième temps.

Les tenants du titre, le NC Dinos, semble l'équipe à battre. Elle s'appuiera sur la puissance des joueurs de l'équipe nationale Sung Bum Na, Yang Eui Ji et le joueur d'import Aaron Altherr. Koo Chang-Mo et Drew Rucinsky sont les lanceurs as de l'équipe.

Les champions 2019 de la KBO, les Doosan Bears, ont perdu les Korean Series 2020 face aux Dinos. Ils s'appuieront sur la puissance du première base cubain José Miguel Fernandez mais ont du remplacer leur lanceur as Raul Alcantara. Walter Lockett, un droitier de 26 ans qui a joué 20 rencontres de Ligue Majeure de Baseball (MLB) en trois saisons, le remplace dans l'effectif. Le vétéran gaucher Ariel Miranda, un cubain de 32 ans qui a joué en MLB, en Nippon Professional Baseball (NPB) et en Chinese Professional Baseball League (CPBL), est un autre ajout à l'effectif des lanceurs.

Les KT Wiz sont un autre prétendant au titre même si ils ont perdu leur lanceur partant Mel Rojas. Zoilo Almonte, un frappeur dominicain de 31 ans qui a frappé 31 home-runs en trois saisons avec les Chunichi Dragons en NPB, le remplace.

Les SK Wyverns ont beaucoup attiré l'attention après la signature de l'ancien All-Star MLB Shin-Soo Cho qui fera ses débuts en KBO à l'âge de 38 ans.

La KBO est la ligue sportive la plus suivie en Corée du Sud. Avant la pandémie, la ligue avait attiré 8 millions de spectateurs payants en une saison unique. Avec le retour du baseball aux Jeux Olympiques cet été et le buzz généré par le fait que le pays défende son titre Olympique, le buzz pourrait atteindre des niveaux jusqu'ici inégalés.

La Corée du Sud est actuellement n°3 au Classement Mondial du Baseball WBSC.

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