Rhys Casley, ancien capitaine des Black Sox: la Coupe du Monde U-18 était très importante pour le softball en Nouvelle-Zélande

Rhys Casley, ancien capitaine des Black Sox: la Coupe du Monde U-18 était très importante pour le softball en Nouvelle-Zélande
13/05/2020
La WBSC fait le point avec la personne la plus connue de Colquhoun Park, l'ancienne star des Black Sox Rhys Casley, alors qu'approche l'anniversaire des trois mois du début de la Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 WBSC qui s'est tenue du 22 février au 1er mars à Palmerston North en Nouvelle-Zélande.

Un athlète classe tant sur qu'en dehors des terrains, l'ancien capitaine de l'équipe nationale de Softball de Nouvelle-Zélande Rhys Casley a vu sa part de grands événements internationaux au cours de sa carrière de 12 ans au niveau mondial. Après avoir vécu la Coupe du Monde de Softball Masculin U-18 WBSC 2020 plus tôt cette année en Nouvelle-Zélande depuis la cabine des commentateurs TV, le deuxième base retraité a plébiscité l'événement remporté par le Japon face à l'Australie et la République tchèque au Colquhoun Park de Palmerston North.

“Je pense que la Coupe du Monde de Softball Masculin U-18, dans l'ensemble, était incroyable. C'était important pour le softball néo-zélandais d'accueillir la Coupe du Monde à Palmerston North," a t'il déclaré. "Normalement nous organisons des événements de softball dans des grandes villes, principalement à Auckland, et c'était très bien d'organiser un événement international en dehors des grandes aires métropolitaines, dans les régions."

"Le conseil municipal de Palmerston North a été fantastique et investi plusieurs millions d'euros sur la compétition, les installations, c'est vraiment un bel héritage qui va durer. Nous pourrons ré-organiser la compétition ici dans le futur, sait-on jamais."

Membre du Temple de la Renommée du Softball néo-zélandais, Casley a dit avoir été impressionné par le niveau de jeu lors de la Coupe du Monde de Softball Masculin U-18. "Le Japon et l'Australie étaient incroyables pendant la compétition, nous avons vu un peu d'Argentine, de Nouvelle-Zélande, du Canada et de la République tchèque, mais pas de manière consistante. Je crois qu'il sera important de travailler sur la consistance pour les programmes des équipes nationales dans le futur."

“Je crois que la modification de la catégorie d'âge, de U-19 à U-18, est importante. Nous avons même vu des joueurs âgés de 14 ans durant la compétition, et vous devez prendre en considération que c'était certainement leur première fois loin de leurs parents, à l'étranger, c'est difficile pour les managers de gérer ces situations car ils doivent être entraineurs, mentors et parents. Je crois que l'écart d'âge a influencé le niveau de jeu."

Âgé de 41 ans, Casley est connu pour son rôle de capitaine de l'équipe néo-zélandaise qui a gagné le titre mondial à Auckland en 2013. Son home-run à trois points pour la victoire face au Venezuela en finale de l'événement a offert à la Nouvelle-Zélande son sixième titre mondial en softball masculin et reste l'un des événements les plus mémorables de l'histoire du softball néo-zélandais.

La victoire de la Nouvelle-Zélande en 2013 était le sixième titre mondial pour le pays. "J'ai beaucoup de souvenirs de cette compétition. Je me souviens surtout des difficultés que nous avons rencontré avant la compétition et l'adversité à laquelle nous avons du faire face. Nous n'avions pas beaucoup de soutien du PDG de l'époque, nous avions des blessures dans l'équipe, ne sommes pas vraiment arrivés en forme pour la compétition, c'était dur. Lorsque je repense à cet événement, je me rappelle surtout comment nous avons vaincu l'adversité."

La Nouvelle-Zélande accueillera de nouveau bientôt la Coupe du Monde de Softball Masculin WBSC à Auckland, après l'annonce du report de 2021 en raison de la pandémie du COVID-19. "Je suis très enthousiaste que la Coupe du Monde revienne ici, pour la première fois depuis 2013 lorsque nous avions soulevé le trophée. Nous savons que les fans nous soutiendrons, nous l'avions senti et c'était plaisant. C'était génial de captiver l'attention du pays pendant 10 jours et j'espère pour les garçons qu'ils pourront le refaire car c'était vraiment excitant et un bon moment dans nos vies."


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