Un home-run de Solis qualifie le Mexique pour le deuxième tour au Japon

Un home-run de Solis qualifie le Mexique pour le deuxième tour au Japon
04/11/2019
Le Mexique s'est qualifié pour le deuxième tour qui se tient à Tokyo, au Japon du 11 au 17 novembre

Le Mexique a vécu un triomphe historique aujourd'hui à Guadalajara en se qualifiant pour le deuxième tour du Premier12 2019 grâce à une victoire 8-2 face aux Etats-Unis. Ali Solis a frappé un home-run à trois points en huitièmes manche pour donner la victoire aux siens, les lanceurs mexicains limitant les américains à deux points.

Christian Villanueva a donné l'avantage au Mexique en première manche avec un coup sûr au champ centre. Jonathan Jones a été atteint par le premier lancer de la rencontre avant que Juan Perez ne frappe un simple. Les deux coureurs ont avancé sur un roulant d'Esteban Quiroz en première base et marqué sur le simple de Villanueva.

Les Etats-Unis ont égalisé avec deux home-runs lors de deux manches consécutives. Le receveur vétéran Erik Kratz a frappé un home-run au champ opposé en fin de troisième manche pour ramener le score à 2-1. Une manche plus tard c'est Bobby Dalbec qui frappait un home-run au champ centre pour ramener les équipes à égalité 2-2.

Le Mexique a repris l'avantage en début de cinquième manche. Noah Perio et Javier Salazar ont frappé deux simples consécutifs pour débuter la manche, positionnant des coureurs dans les coins sans retrait. Tanner Houck a retiré Jonathan Jones sur prises et le manager Scott Brosius l'a remplacé par le lanceur gaucher Daniel Tillo pour affronter les gauchers mexicains Juan Perez et Esteban Quiroz. Le releveur a retiré Perez en trois prises mais une balle passée a permis à Perio de marquer le point de l'avantage depuis la troisième base. Tillo a ensuite retiré Quiroz sur prises pour mettre fin à la manche.

La rencontre est restée serrée jusqu'en début de huitième manche lorsque le Mexique a marqué cinq points dont trois sur un home-run du receveur Ali Solis pour sceller l'issue de la rencontre.

"Je savais qu'il était important de produire des points avec des coureurs sur bases," a déclaré Solis lors de la conférence de presse.

"J'essayais vraiment de faire rentrer le coureur qui était en troisième base mais par chance la balle est sortie du terrain".

Le partant Horacio Ramirez a lancé trois manches et concédé les deux points américains. La victoire est pour Felipe Gonzalez qui a lancé une manche deux tiers, concédant deux coups sûrs et retirant trois frappeurs sur prises. Les lanceurs de relève n'ont pas concédé le moindre point en six manches lancées.

"Je suis très, très heureux de cette deuxième victoire, et surtout face à une belle équipe comme les Etats-Unis," a déclaré le manager du Mexique Juan Gabriel Castro.

"Les 28 joueurs qui composent cette équipe sont la clé. Je suis très fier d'eux et de leur attitude dans cette compétition."

Avec cette victoire le Mexique (2-0) est la première équipe qualifiée pour le deuxième tour au Japon. Demain les Etats-Unis (1-1) et la République dominicaine (1-1) s'affronteront pour la deuxième place qualificative pour le Japon.