Les Etats-Unis battent la Chine Taipei en finale et remportent leur 10ème Coupe du Monde de Baseball U-18

Les Etats-Unis battent la Chine Taipei en finale et remportent leur 10ème Coupe du Monde de Baseball U-18
18/09/2022
La vitesse du champ centre Kendall George a gardé les hôtes dans le match et leur a permis de passer devant. Un home-run à trois points de Bryce Eldridge a creusé l'écart au score. Blake Mitchell décroche la victoire sur le monticule, Eldridge a lancé la septième manche.

Les Etats-Unis ont battu la Chine Taipei 5-1 en finale et remporte la XXXe Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC. C'est leur dixième titre mondial dans cette catégorie d'âge, faisant du programme des n°5 mondiaux le deuxième meilleur au niveau U-18 après Cuba qui a remporté 11 championnats du monde.

C'est aussi le troisième titre mondial WBSC pour USA Baseball cette année et le quatrième pour les Etats-Unis après le titre de Champion du Monde de Softball Féminin décroché aux Jeux Mondiaux et les titres en Baseball U-12 et U-15.

"La WBSC est un baseball différent," a déclaré le manager des Etats-Unis Denny Hocking après la rencontre. "Il s'agit de ce que vous pouvez faire pour votre pays. Je crois que ce groupe est devenu une famille dans sa quête vers le titre mondial."

"Je crois que le plus grand moment pour nous était hier. Nous sommes retournés à l'hôtel et le capitaine Dylan Cupp a organisé une réunion d'équipe. Il m'a envoyé un message quand la réunion était finie et m'a dit de ne pas m'inquiéter, que l'équipe était prête."

Hocking, âgé de 52 ans, a joué 954 rencontres de MLB comme joueur en 13 ans de carrière. Il est de retour aux bases. "L'humain a toujours était ma priorité numéro une. Tout ce que je voulais était d'offrir à ces jeunes garçons l'opportunité de jouer pour la médaille d'or. Je suis très heureux, en tant que leader de ceux qui sont assis sur le banc, de voir les joueurs célébrer l'issue de la rencontre."

Les Etats-Unis ont gagné la finale des Championnats du Monde après une remontée impressionnante. La Chine Taipei a pris la tête en fin de deuxième manche lorsque le frappeur désigné Yi Lei Sun a frappé un double face au partant Matthew Dallas et que le troisième base Chieh Hsi Huang a suivi avec un simple bon pour un point.

Le champ centre Kendall George a gardé les Etats-Unis dans le match en mettant fin à la deuxième manche grâce à un superbe attrapé en glissant sur une chandelle au champ centre du receveur Jia Xiang Sung.

Les Etats-Unis n'ont pas frappé leur premier coup sûr face à Sheng En Lin avant la troisième manche mais ils ont égalisé en quatrième. Le première base Bryce Eldridge a obtenu un but-sur-balles, a avancé sur un roulant à droite et marqué sur un coup sûr du receveur Gavin Grahovac.

Les Etats-Unis ont pris la tête en cinquième manche. George a tourné une balle frappée au centre en un double, a avancé en trois sur un amorti sacrifice et marqué sur un lancer fou.

Blake Mitchell, qui avait effectué cinq manches comme receveur le matin face au Japon, est entré sur le monticule et a pris la victoire. Il n'a concédé qu'un coup sûr en deux manches deux tiers et fermé la sixième manche avec deux retraits sur prises consécutifs.

"J'ai essayé de garder le même niveau d'énergie pendant toute la rencontre. Je savais que j'allais aller sur le monticule," a dit Mitchell. "La manière dont nous avons gagné le matin nous a donné toute la confiance nécessaire pour l'emporter."

Bryce Eldridge a creusé l'écart en début de septième manche avec un home-run à trois points face à Pao Lo Huang, le troisième lanceur de la Chine Taipei. Il s'est ensuite rendu sur le monticule pour la fin du match.

"Nous avons beaucoup de joueurs qui peuvent tout faire dans cette équipe," a dit Eldridge à la WBSC. "C'est important de leur donner l'opportunité de contribuer. Je crois que cette équipe a été très bien construite. Vous devez féliciter les entraineurs pour leur travail."

Les Etats-Unis ont désormais remporté cinq des six dernières éditions de la Coupe du Monde de Baseball U-18 et mènent 3-2 face à la Chine Taipei dans les finales de cette catégorie d'âge mais cette dernière médaille d'or est d'autant plus remarquable quand on sait qu'ils ont remonté un déficit face au Japon dans la dernière rencontre du deuxième tour 45 minutes avant la finale.