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Baseball Olympic Games 2020 - Official Payoff

2021 en revue: home-run pour le baseball et le softball aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020

2021 en revue: home-run pour le baseball et le softball aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020
22/12/2021
Malgré le fait de n'avoir pu accueillir de spectateurs à Tokyo, les événements de baseball et de softball ont rencontré un énorme succès avec les fans du monde entier.

Le retour mémorable du baseball et du softball aux Jeux Olympiques de Tokyo restera comme l'un des moments les plus importants de l'histoire de notre sport. Le baseball et le softball sont non seulement revenus au programme Olympique après 13 années d'absence mais ils l'ont aussi fait de manière éblouissante, étant l'un des plus grands moments des Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

Le softball a eu l'honneur d'ouvrir le programme sportif des Jeux Olympiques de Tokyo 2020, le pays hôte le Japon affrontant l'Australie au Fukushima Azuma Stadium, deux jours avant la cérémonie d'ouverture. Le Président du CIO Thomas Bach a dit: "Félicitation au Japon pour sa victoire 8-1 face à l'Australie aujourd'hui - c'est un début prometteur pour nos hôtes japonais. De ce que j'ai pu entendre l'organisation était parfaite et tout à très bien fonctionné, je pense donc que les Jeux ont très bien débutés." Le Président Bach a eu la chance d'assister lui-même au premier match du tournoi de baseball, lui aussi à Fukushima, entre le Japon et la République dominicaine.

Les sept rencontres jouées à Fukushima (six de Softball et une de Baseball) étaient un message fort d'espoir et de reconstruction envoyé au monde, plus d'une décennie après que la zone ait été dévastée par un tremblement de terre et un tsunami le 11 mars 2011.


Du superbe softball

La compétition de softball était une féroce bataille entre six équipes pour la médaille, le Japon s'est imposé 2-0 en finale face aux Etats-Unis pour conserver son titre de champion Olympique. Même si la joueuse complète japonaise Yamato Fujita a été nommée MVP de la compétition (elle a disputé toutes les rencontres, frappant 7 en 18, soit ,389 en moyenne, avec 3 home-runs et a lancé huit manches en ne concédant que 2 points), le visage de la compétition de softball a de nouveau été celui de Yukiko Ueno. La lanceuse de 39 ans a ajouté une deuxième médaille d'or à sa brillante carrière (après sa légendaire performance de Pékin 2008) avec une nouvelle performance historique. Ueno a lancé 22 manches un tiers avec deux victoires et aucune défaite, retirant 26 frappeuses sur prises. Elle n'a concédé que trois points en 13 coups sûrs, soit une moyenne de 0,94 points mérités.

"C'était différent de la précédente médaille d'or. Jouer à domicile a mis énormément de pression," a dit Ueno, aussi lanceuse vainqueur de la finale de Pékin 2008. "Je suis passé par beaucoup de choses pendant les 13 dernières années afin d'être en capacité d'être dans le cercle ici. Avec cela en tête, je voulais y rester le plus longtemps possible."

"J'était lycéenne lorsque les Jeux Olympiques de Pékin se sont déroulés alors c'est un miracle que j'aie pu jouer avec Ueno," a déclaré la MVP Fujita. "Je suis honoré d'avoir pu partager ce moment avec elle. Je retire de cette expérience que si vous ne lâchez rien, un rêve peut se réaliser. Je voudrais que les enfants continuent à jouer au softball sans abandonner leurs rêves."


Du brilliant baseball

Le tournoi de baseball a été dominé par une équipe japonaise bardée de stars qui est restée invaincue dans la compétition pour remporter sa première médaille d'or Olympique, avec une victoire 2-0 en finale face aux Etats-Unis.

La superstar japonaise Tetsuto Yamada a été nommée MVP de la compétition. Il a débuté cinq rencontres pour le Japon, quatre en temps que frappeur désigné et un comme deuxième base. Il a frappé 7 en 20 avec un home-run et sept points produits (RBIs).

Le manager du Japon Atsunori Inaba a déclaré: "(le deuxième base) Ryosuke Kikuchi a passé la médaille d'or autour de mon cou dans le vestiaire. Je l'ai regardée et j'ai vu que la couleur était magnifique. C'est aussi très lourd. Gagner l'or a montré au monde la force du baseball japonais et ce succès amènera aussi plus de monde vers le baseball au Japon."


Mention Spéciale

Le champ intérieur des Etats-Unis Eddy Alvarez a remporté une médaille d'argent à Tokyo et devient le sixième athlète de l'histoire à remporter une médaille dans les Jeux Olympiques d'Hiver et d'Eté après avoir remporté l'argent en patinage de vitesse sur le 5000 mètres en 2014. Il était porte-drapeau des Etats-Unis lors de la cérémonie de clôture.

Malgré n'avoir pas pu accueillir de spectateurs à Tokyo, les événements de baseball et softball ont été un grand succès avec les fans du monde entier. Le match pour la médaille d'or en baseball entre le Japon et les Etats-Unis a été l'événement sportif le plus suivi des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 avec 37% d'audience et des pointes à 44%; tandis que les deux disciplines ont généré beaucoup de buzz pendant toute la durée des Jeux Olympiques.

Ueno a de nouveau écrit l'histoire au Yokohama Stadium, menant le Japon à sa deuxième médaille d'or Olympique consécutive, 13 ans après sa performance légendaire de Pékin 2008. C'était les troisièmes Jeux Olympiques pour la native de Fukuoka qui a ajouté une deuxième médaille d'or à sa brillante carrière qui compte aussi deux titres de Championne du Monde de Softball Féminin WBSC consécutifs en 2012 et 2014. Ueno a lancé 100 manches dans sa carrière Olympique, concédant 55 coups sûrs, 14 points mérités, 13 buts-sur-balles et retirant 89 frappeuses sur prises. Sa moyenne de point mérité est de 0,98.


Le Baseball / Softball appartient aux Jeux Olympiques

Après le succès des compétitions de baseball et softball aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 les entraineurs, managers et joueurs étaient tous unanimes sur le fait que le baseball et le softball devraient faire partie de chaque édition des Jeux, tous les quatre ans.

"Je crois qu'une terrible injustice a été faite au softball féminin lorsqu'il est sorti du programme après 2008," a déclaré Mark Smith, longtemps head coach de Canada Softball. "Lorsque vous regardez l'équité, il n'y a certainement pas autant d'athlètes féminines aux Jeux Olympiques qu'il y en a d'athlètes masculins. Je crois que le softball a plus d'une fois démontré pourquoi il devrait en faire partie."

Le vétéran de la Ligue Majeure de Baseball (MLB), l'américain Scott Kazmir a été impressionné par l'intensité de la compétition Olympique: "Il y a eu tellement de passion pendant toute la durée des Jeux Olympiques," a t'il dit. "Chaque équipe était là à chaque lancer. C'était presque comme une rencontre des World Series. Chaque match, chaque lancer. Même sans fans c'était très spécial d'avoir pu vivre cela."

La lanceuse canadienne de softball Jenna Caira a déclaré après avoir remporté le bronze Olympique: "J'espère que nous avons pu montrer un peu de cela au monde et particulièrement au CIO et j'espère qu'ils prendront en compte le nombre de personnes qui suivent et combien d'athlètes féminines aiment ce sport."

Le légendaire Mike Scioscia, manager d'USA Baseball, a défini les Jeux Olympiques: "Une expérience sacrément incroyable. C'est une incroyable omission de ne pas avoir le baseball comme sport permanent aux Jeux Olympiques d'été."

Tandis que les joueurs de baseball le Coréen Baek-ho Kang et l'ancienne star de la MLB le dominicain José Bautista sont tombés amoureux de l'expérience Olympique. "Jouer les Jeux Olympiques était l'un de mes rêves. C'était un tel honneur d'être ici," a dit Kang. "Lorsque vous représentez votre pays il y a un sentiment de fierté et de patriotisme qui n'entre pas en compte lorsque vous évoluez dans une ligue professionnelle sportive," a ajouté Bautista.

Le Président de la WBSC Riccardo Fraccari a résumé cela dans un message après les Jeux Olympiques: "Mon équipe et moi-même pouvons retourner à la maison sachant que notre sport, nos athlètes et notre mouvement ont apporté des contributions inestimables au succès global de ces Jeux Olympiques uniques," a dit Fraccari. "Depuis l'ouverture des compétitions sportives des Jeux au Azuma Baseball Stadium de Fukushima le 21 juillet avec le softball féminin à Eddy Alvarez devenant seulement le sixième Olympien à remporter une médaille aux Jeux Olympiques d'Hiver et d'Ete, il est évident que le baseball et le softball ont marqué les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 de leur empreinte."

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