Focus Fédération: l'Afrique du Sud, Championne d'Afrique de Baseball5, veut passer à la vitesse supérieure

Focus Fédération: l'Afrique du Sud, Championne d'Afrique de Baseball5, veut passer à la vitesse supérieure
18/08/2022
La WBSC a parlé avec le Président de la South African Baseball Union, Marc Moreau et le manager de l'équipe nationale U-12 Ian Griebenow. "Je crois que l'Afrique a le plus grand potentiel de croissance au monde," a dit Moreau.

La dernière édition de la série Focus Fédération de la WBSC est dédiée à la Fédération d'Afrique du Sud de Baseball (SABU).

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Des américains qui ont migré en Afrique du Sud lors de la ruée vers l'or ont introduit le baseball dans la province du Transvaal en 1895. La fédération de baseball du Transvaal a été créée en 1904.

Dans les années 1930, les provinces du Transvaal et du Natal ont disputé des rencontres de baseball à Durban. La Fédération Sud-Africaine de Baseball a été crééé en 1935.

La première compétition nationale de baseball dy pays s'est jouée à Cape Town et Johannesburg en 1952.

Pendant l'Apartheid, trois différentes organisations supervisaient les activités baseball dans les différentes nations sud-africaines. L'une d'entre elles était la South African Baseball Federation. Les trois organisations ont fusionné au début des années 1990 pour former la SABU.

Agé de 67 ans, Marc Moreau est le Président de la SABU. Né au Congo, il est arrivé en Afrique du Sud avec sa famille en 1961. Moreau a vécu en Belgique de 1979 à 1995. Il est comptable, ingénieur éléctricien et diplômé d'une thèse en finance. Moreau a aussi un parcours sportif impressionant, ayant joué au tennis et au rugby au niveau international.

"Je suis arrivé au baseball en tant que spectateur," a t'il dit à la WBSC lors d'une interview réalisée par téléphone. "Je regardais les enfants des autres jouer et il manquait un joueur à l'une des équipes. Ils m'ont demandé de jouer et voilà. Lorsque mon fils a débuté le baseball, il ne connaissait pas mon parcours."

Moreau a été élu président en 2016. La pandémie du COVID-19 était le plus grand défi de son mandat, stoppant les progrès et la dynamique qui avait été lancée dans le pays.

"Nous avons stoppé nos activités en mars 2020 et n'avons pu reprendre qu'en octobre 2021. Lors de la pandémie, aucune activité sportive n'était autorisée à l'école."

Même si l'Afrique du Sud est 26ème au Classement Mondial du Baseball WBSC, le pays et le plus avancé en matière de baseball sur le continent.

"Nous avons des activités dans neuf provinces. Chaque province choisit ses athlètes d'élite et forme une équipe pour participer au championnat national."

Chaque catégorie d'âge dispose de son championnat national. Ils sont généralement programmés en mars ou avril.

"C'est dans la région de Cape Town qu'il y a le plus d'activité, 21 clubs et probablement deux tiers des joueurs enregistrés," a ajouté Moreau. "En 2022, huit provinces ont constitués des clubs de baseball féminin."

Les femmes qui étaient intéressées par le baseball étaient traditionnellement orientées vers le softball mais les choses évoluent sous la direction de Moreau: "Avant que je sois élu président, la SABU faisait le choix d'orienter les filles vers le softball. En 2022, nous avions huit provinces qui avaient une équipe de baseball féminin."

Quelles sont vos relations avec la Fédération de Softball ?
"Nous agissons comme deux fédérations dissociées mais avons de bonnes relations. Le softball est vraiment un pas en avant. Ils ont plus d'infrastructures dans l'Afrique du Sud rurale."

Gift Ngoepe est devenu le premier joueur né et formé en Afrique à jouer au niveau Ligue Majeure de Baseball (MLB). Le lanceur Tyler Scott marche dans ses pas.

Le lanceur droitier Dylan Unsworth a joué au baseball sur cinq continents.

"Nous avons 15 joueurs sud-africains au niveau college aux Etats-Unis," a commenté Moreau. "Mon objectif est d'ouvrir et d'accueillir une académie de baseball pour soutenir le développer des meilleurs joueurs d'Afrique."

L'Afrique du Sud évolue régulièrement sur la scène internationale.

"Nous nous améliorons mais nous avons la difficulté d'être isolé. Nous n'avons pas beaucoup d'opportunités de jeu avec nos pays voisins et jouer à l'international est un défi. Nous n'avons pas de soutien financier du gouvernement et les familles des joueurs doivent la plupart du temps les soutenir."

La SABU souhaite accueillir des événements.

"Nous avons accueillir la France, et la série a connu un certain succès," a commenté Moreau. "Mon rêve est d'organiser un grand événement U-12 à Cape Town. Nous visons décembre 2024. Nous avons déjà commencé à discuter de la faisabilité avec la WBSC et le Maire de Capetown."

Une ligue semi-professionnelle serait l'étape suivante: "l'objectif serait de faire en sorte que nos meilleurs joueurs puissent jouer et d'attirer des imports.

L'idée serait d'implémenter un système de franchise", a dit Moreau.

"Biensur, nous avons besoin d'un plan pour la rendre viable. Afin d'attirer des investisseurs, nous avons besoin de rendre le baseball plus visible. C'est pourquoi nous avons créé des profils sur les réseaux sociaux et une chaîne YouTube."

L'Afrique du Sud a remporté la première édition des Championnats d'Afrique de Baseball5 et participera à l'édition inaugurale de la Coupe du Monde de Baseball5.

"Nous avons introduit le Baseball5 en octobre 2021. Nous y voyions un catalyseur pour le baseball. Dans le même temps, nous avons envoyé nos deux entraineurs de l'équipe nationale, Americo Suma et Hayley Scott, dans les différentes provinces pour détecter les meilleurs joueurs pour l'équipe nationale. Nous avons participé aux Championnats d'Afrique pour gagner et nous y sommes arrivés."

L'Afrique du Sud a récemment participé à la VIème Coupe du Monde de Baseball U-12 WBSC.

"Nous avons travaillé dur pendant trois mois et avons pu sélectionner une équipe de 18 joueurs," a déclaré le manager Ian Griebenow. "Nous sommes fiers que notre équipe nationale U-12 représente l'Afrique du Sud dans toute sa composante géographique. Nous avons pu identifier des joueurs dans des régions qui viennent juste de commencer à jouer."

Griebenow a ajouté: "Nos joueurs ont reçu un traitement de première classe à leur arrivée à Tainan. Nous pouvons ramener toute cette expérience en Afrique du Sud pour contribuer au développement du sport."

En conclusion, Moreau a parlé du futur du baseball en Afrique.

"Je crois que l'Afrique a le plus grand potentiel de croissance au monde. Nous avons 57 pays et seuls 18 ou 19 d'entre eux font du baseball. J'aime la stratégie globale de la WBSC pour l'Afrique et ai contribué à la Constitution de la WBSC Afrique. En même temps, je suis réaliste et conscient qu'un plan de développement global est encore loin."